TopList Яндекс цитирования
Русский переплет
Портал | Содержание | О нас | Авторам | Новости | Первая десятка | Дискуссионный клуб | Научный форум
-->
Первая десятка "Русского переплета"
Темы дня:

Ещё многих дураков радует бравое слово: революция!

| Обращение к Дмитрию Олеговичу Рогозину по теме "космические угрозы": как сделать систему предупреждения? | Кому давать гранты или сколько в России молодых ученых?
Rambler's Top100
Проголосуйте
за это произведение
[ ENGLISH ][AUTO][KOI-8R][WINDOWS][DOS][ISO-8859]


Русский переплет

Юрий Петкевич
 
 

ВОЗДУШНЫЙ ПОЦЕЛУЙ





На первый путь прибыл дизель. Он состоял всего из трех вагонов. В последнем выбиты были почти все окна. Несколько пассажиров прошли по перрону, захлопали вокзальной дверью - и наступила тишина: необычная в городе, особенно на станции. И в этой тишине отчетливо послышалось, как скорый поезд загромыхал на железнодорожном мосту через реку. Анатоль, отвернув манжет, глянул на часы. Проходя мимо двери, в стеклах которой отражалось заходящее солнце, он с удовольствием рассмотрел свой стройный силуэт в модном костюме. По громкоговорителю объявили о прибытии скорого поезда. Наконец, из-за дизеля с выбитыми окнами показался тепловоз, который тащил за собой нарядные вагоны. Анатоль перед дизелем перебрался через первый путь. Скорый поезд остановился; как раз напротив Анатоля открылась дверь - за проводницей выглядывала Лиза, махая рукой.

- Я очень рад видеть тебя,- сказал ей Анатоль, когда девушка, опираясь на его руку, спрыгнула на перрон.

- Привет,- пробормотала она, тут же оборачиваясь к прелестной, совсем юной девице, которая вслед за ней спускалась по ступенькам из вагона.- Ее зовут Ляля,- сообщила Лиза.- Что? Она красивее меня, чего смотрите так на нее?

Анатоль, разглядывая Лялю, смутился.

- А это - Анатолий Иванович,- продолжала Лиза, представляя его Ляле.

- Слушай, Лиза,- сказал Анатоль,- я просил не называть меня на "вы" и по имени и отчеству - к чему этот официальный стиль?

- Хорошо,- сказала Лиза и обратилась к Ляле,- можешь называть его просто Анатоль.

- Очень приятно,- сказала Ляля.

Они обогнули здание вокзала и через железную калитку в кирпичном заборе вышли на привокзальную площадь. Лиза не вы- терпела и еще раз поинтересовалась:

- Все-таки - Ляля красивее меня, Анатоль?

- Почему это тебя так волнует?- удивился Анатоль, подходя к своей машине.

- Что ты делаешь такое лицо?- вспыхнув, обратилась она к Анатолю.- Разве я беспардонна?

- Конечно,- ответил Анатоль, доставая из кармана ключи.

- Я, наверно, слишком волнуюсь,- сказала Лиза.

Анатоль открыл в машине заднюю дверку Ляле.

- Что вы хотели бы посмотреть в нашем городе?- спросил он ее.

- Я об этом еще не подумала,- ответила Ляля, устраиваясь в машине.

- А - сам!- закричала Лиза, отходя недалеко к дереву и рассматривая что-то на нем.

- Что - сам?- не понял ее Анатоль.

- А сам - на "вы"!

- К Ляле я на "вы", конечно.

- Давайте будем на "ты",- сказала Ляля.

- Давайте, давай,- сказал Анатоль.- Лиза, что ты там увидела,- закричал.- Садись в машину!

Лиза достала сигарету и, щелкнув зажигалкой, задымила.

- Анатоль!- закричала она,- куда ты спешишь,- и вздохнула,- наслаждайся жизнью, посмотри, как на верхушке этого дерева трепещет листва. Подойди ко мне,- попросила.

С неудовольствием Анатоль подошел к дереву.

- Ну и что?- спросил он.- Вот уже вечер; по-моему Ляля очень устала, а у тебя опять каприз, дорогая...

- Я думаю, Ляля не помешает нам,- прошептала Лиза,- ты пойми: мне было бы очень неудобно не взять ее с собой. Я потом тебе объясню.

- Не переживай,- сказал Анатоль.

Ляля приоткрыла дверку и из автомобиля крикнула:

- Что вы там увидели?!

- Ах, Лиза!- не вытерпел Анатоль и заговорил достаточно грубо и громко.- У нас полно дел! Я так глупо стоять не могу.

Он зашагал к машине, сел в нее, нахмурился и - глядел прямо перед собой, очень внимательно, будто уже ехал.

- Скажи, пожалуйста, Анатоль, есть ли в твоем городе ко- лесо cpобозрения?- спросила Ляля.

- Колесо обозрения?- переспросил Анатоль, не оборачиваясь.

- В городе, куда я приехала к Антонине, - ты знаешь Анто- нину?

- Нет, Антонину я не знаю.

- В том городе есть колесо обозрения, но оно после зимы еще не работало. Впрочем, извини, ты имеешь представление о колесе обозрения?

- Конечно, хотя я никогда не катался на нем.

- А оно работает в твоем городе?

- Наверно,- ответил Анатоль.

Лиза же, улыбаясь, невозмутимо курила и глядела в небо, где зажигались звезды. Она задумалась и сама не заметила, как прикурила вторую сигарету от первой. Тут же заурчал мотор, и машина Анатоля понеслась по городу.

Лиза продолжала невозмутимо курить, будто ничего не прои- зошло. Загудел за вокзалом дизель. Лиза обернулась и увидела, как три вагона покатились по рельсам. Пересекая привокзальную площадь, мимо прошел мужчина со свернутым зонтиком в руке и с саквояжем. Она даже не видела его лица. Лиза улыбнулась и последовала за ним. Она старалась шагать за мужчиной след в след. Для Лизы его шаги оказались слишком широкими, и она ско- ро запыхалась. Мужчина остановился и обернулся. И Лиза остано- вилась и поглядела на незнакомца очень серьезно. Он, однако, ничего не сказал, повернулся и пошел дальше. Лиза не отстава- ла. Зажглись фонари. Мужчина, а за ним Лиза шли от фонаря к фонарю. Прохожих на улице становилось меньше. Сердце Лизы тре- петало от восторга. Мужчина опять остановился и обернулся.

- Зачем ты идешь за мной?- спросил он.

- Я не знаю,- ответила Лиза.

Подул ветерок. Листва зашелестела сильнее. Мужчина раск- рыл зонтик. Застучали о натянутую ткань капли. Мужчина прого- ворил Лизе:

- Становись под зонтик. А то мне как-то неудобно даже.

Лиза прижалась к нему. Мужчине ничего не оставалось, как взять ее под руку. Они вошли в подъезд и стали подыматься на лифте. Их взоры встретились и разошлись. Лифт остановился. Мужчина достал из кармана ключи и, открывая дверь в квартиру, спросил:

- Как тебя звать?

- Анна,- не задумываясь, ответила Лиза.

- А меня - Глеб.

Он открыл квартиру и, пропустив вперед Анну, хотел было включить электрический свет, но только щелкнул выключателем.

- Странно,- сказал Глеб.

Он прошел по квартире, пытаясь зажечь свет в других ком- натах, однако это ему не удалось.

- Проходи, не стой у порога,- сказал он Анне,- а я зайду к соседке.

Он вышел из квартиры и позвонил в дверь напротив. Открыла огромная толстая женщина. За ней сияло электричество.

- Я думал: и у вас света нет,- проговорил Глеб.- В чем же дело?

- Вот этого я не знаю,- сказала женщина.- А зачем тебе свет?- хихикнула она, разглядев за порогом у Глеба женские ту- фельки.

- Все ты заметишь,- сконфузился Глеб и попросил:- Ну, так дай хоть свечку!

Анна в темноте прошла по квартире к окну и заглянула в него. Посреди двора стоял фонарь и освещал на асфальте лужу, в которую косо падали серебряные иголки. Тут из мрака за стеклом появился язычок пламени и стал приближаться к Анне - она по- вернулась - в комнату вошел Глеб с горящей свечой в стакане.

- Не скучай. У меня есть хорошее вино,- сказал он, вооду- шевляясь, и тут же, заворачивая на кухню, вздохнул:- Придется размораживать холодильник.

- Вино - когда идет дождь - это великолепно,- обрадова- лась Анна и как ребенок захлопала в ладоши.- Извини, Глеб,- она переменила несколько тон,- можно я от тебя позвоню?

- Конечно, если работает телефон,- закричал из кухни Глеб.- Сейчас, я принесу свечу.

- Я наощупь,- сказала Анна и подняла трубку.- Работает!

Она уверенно стала в темноте крутить диск. Вошел Глеб с подносом, на котором рядом со свечой стояла бутылка красного вина и позвякивали два фужера около тарелки с нарезанной кол- басой. Глеб поставил стакан со свечой на столик у телефона; вино, фужеры и колбасу расположил на большом столе на салфет- ках и закрыл окно шторой.

- Алло,- проговорила Анна, разглядывая себя в зеркале и поправляя прическу.- Верочка!.. Позовите Верочку... Проходная кондитерской фабрики? Извините.

Анна стала опять набирать номер.

- Алло,- ответил мужской голос.

- Позовите, пожалуйста, Верочку,- попросила Анна.

Она прекрасно услышала даже шаги - вдруг раздался хохот. Анна терпеливо ожидала, прижимая телефонную трубку к уху.

Глеб разлил вино и сказал:

- Я не считаю странным, что ты увязалась за мной.

- И я не считаю странным, что так получилось,- поддакнула Анна.

- Почему?

- Нет, ты скажи: почему.

- Ладно,- сказал Глеб, подавая полный фужер Анне.- Будь здорова.- Он отпил немного вина и стал объяснять:- Я ничего не понимаю в жизни, разве - отчетливо понимаю: чем я становлюсь старше, тем больше ничего не понимаю. И поэтому: не удивляюсь, что ты увязалась за мной. И только восхищаюсь! И мне очень ин- тересно, что будет завтра. На самом деле, это очень интересно! Это, может быть, единственное, что заставляет меня просыпаться каждое утро.

- Ну так это же здорово! Я думаю: многие тебе позавидуют. За это можно выпить,- и Анна стукнула фужером об фужер Глеба.

Они выпили.

- Нет,- покачал головой Глеб.- У меня какой-то нездоровый интерес к жизни.

Глеб взял бутылку, налил себе и добавил в фужер к Анне. Прихлебывая, он продолжал:

- Раньше ко мне приходили - часто, достаточно часто - мысли о самоубийстве. Однажды я даже намылил веревку.

- Ох, как интересно!- воскликнула Анна.- Никогда не слы- шала ни от кого - как это делают.- И спросила:- А почему ты все-таки не повесился?

- Сейчас я подумаю: как тебе лучше объяснить...

- Да ты лучше, чем рассказывать - как ты чуть не по- весился, взял бы поцеловал меня,- сказала она, пленительно улыбаясь, показывая белые зубы.- Слушай, у тебя курить можно?

- Конечно,- ответил Глеб.- Сейчас я найду пепельницу.

- А ты не куришь?

- Нет,- сказал Глеб, подымаясь.

- А зачем у тебя в доме пепельница?

- Для гостей.

- Значит у тебя часто гости,- сказала Анна, доставая си- гареты и зажигалку из кармана.

- Бывают.

Глеб со свечой в руке ходил по комнате, переставляя пред- меты с места на место.

- Что ты ходишь, как неприкаянный?- спросила Анна.

- Ищу пепельницу.

- Вместо того, чтобы развлекать меня, ты придумал себе занятие,- сказала Анна.

- Тебе же нужна пепельница.

- Ты вспомни: я просила у тебя ее?

- Да, действительно - не просила. Но куда ты стряхнешь пепел?

На сигарете у Анны возник готовый осыпаться серебристый столбик. Она отставила подальше руку, чтобы пепел не упал на платье.

- Ах, вот она!- обрадовался Глеб, нагнулся и вытащил из-под кровати пепельницу.

- У тебя кто-то спал и курил,- задумчиво сказала Анна.

- Если спал - значит - не курил, или - если курил, то не спал.

- Ну, лежал на кровати - и курил... или курила.

- Пускай будет: курило.

- Отлично - курило!

Глеб поставил пепельницу перед Анной. Она стряхнула пе- пел, последний раз затянулась и потушила сигарету.

- Пускай - и я - курило, подошло,- она поднялась, подошла к Глебу и поцеловала его в губы.- Поцеловало,- продолжала Ан- на.- Он ее слегка обнял и ответил на поцелуй.- Какой ты раст- репанный,- заметила она,- у тебя есть расческа?

- У зеркала.

Анна ухватила Глеба за руку и как маленького подвела к зеркалу, взяла расческу и стала причесывать его.

- У тебя седые волосы есть,- сообщила она.

- Сколько?

- Раз, два, три, четыре...

Она опять его поцеловала. Тут Глеб напомнил:

- Ты, наверняка, забыла про трубку.

- Какую трубку? А!- вспомнила Анна:- Забыло.- Она подошла к телефону и взяла опять трубку.- Не хочешь послушать?- Анна передала Глебу трубку.

Глеб взял трубку и приложил к уху. Лицо его, до сих пор будто неумытое - прояснилось, правда, он не улыбнулся, но все-таки сказал:

- Замечательно! И что - все это время - как мы разговари- ваем - они смеются?

- Да.

- Потрясающе... Интересно, что там у них случилось,- пе- редавая трубку Анне, рассуждал Глеб.

Анна взяла трубку, послушала еще и положила ее на столик.

- Получается так, будто я подслушиваю. Как неудобно...- От того, что она прижимала трубку к лицу, от ребра ее на щеке у нее осталась полоса.- Слушай, Глеб,- сказала Анна,- я хочу кушать.

- Ну, так ешь бутерброды.

- Нет, я хочу что-нибудь настоящее: суп гороховый или ка- шу гречневую с котлетой, нет - с двумя - большими!

- Сейчас пойду на кухню, что-нибудь соображу,- сказал Глеб.

Он со свечой отправился было на кухню, но Анна подошла к нему, взяла из руки у него свечу, дунула на нее и поставила огарок на стол.

- Какой ты, однако, забавный,- сказала она,- заботливый.

Кончиками пальцев, едва прикасаясь, провел Глеб по лицу Анны.

- Ай-я-яй!- воскликнула она.- Твои пальцы дрожат! Какая нежность...

- Ты почувствовала, что они дрожат?- спросил Глеб.

- А как же!

Вдруг Глеб так обнял Анну, что она вскрикнула. Он подхва- тил ее и уложил на кровать.

- Что ты делаешь?- изумилась Анна.

Ей удалось выскльзнуть из объятий Глеба. Она соскочила с кровати и объявила:

- Сейчас выйду на балкон и закричу...

Она отдернула штору и открыла одну за другой двери и выш- ла на балкон.

Дождь прекратился. Шуршала на ветру мокрая, блестящая листва под дребезжащим светом фонаря, и изредка звенели на жести капли. В черном небе мигали звезды.

Анна постояла на балконе, вдыхая мягкий, тяжелый воздух, и вдруг закричала:

- Насилуют!

- Дура!- завопил Глеб.- Нужна ты мне.

Он очутился на балконе, схватил за руку Анну и потянул ее за собой. Глеб распахнул входную дверь - в квартиру хлынул из подъезда электрический свет. Анна поспешно стала напяливать на ноги туфельки.

- Может, разреши мне еще позвонить?- попросила она.

- Куда звонить?!- Ночью!

Она повернулась.

- Стой,- заговорил другим тоном Глеб.- У меня спичек нет. Зажги мне свечку.

- Пожалуйста,- напомнила Анна.

- Пожалуйста,- повторил Глеб.

Анна достала из кармана зажигалку.

- Дарю на память.

- Я не умею ей пользоваться,- сказал Глеб.

Анна на него глянула с удивлением.

- Очень просто,- сказала она и показала:- Нажимаешь на колесико.

- Что тут такого?- сказал Глеб.- Просто никогда не прихо- дилось.

Анна еще раз щелкнула зажигалкой.

- Неси свечу,- сказала.

Он принес из мрака свечку.

Анна зажгла ее и, выходя, сказала:

- А разве я подавала тебе повод, чтобы...

Глеб захлопнул за ней дверь. Подошел к столику, поставил на него свечу, взял бутерброд, затем подошел к зеркалу, вер- нулся и положил обратно на салфетку бутерброд, предварительно откусив его. Взял свечу и опять подошел к зеркалу. Тут во всех комнатах в квартире зажегся электрический свет. Глеб продолжал в зеркале разглядывать себя и проговорил:

- Действительно - седые волосы...

Наконец вспомнил про телефон и поднял трубку.

- Алло, алло...- раздавался женский голос.

- Извините, Верочка,- сказал Глеб,- что у вас случилось?

- А почему на "вы", - спросила Верочка.- У меня ничего не случилось - это у тебя что-то случилось, Клопаков. Слушай, я соскучилась по тебе. Как хорошо, что ты позвонил. Я очень ра- да. Приезжай сейчас же.- В этот момент у нее раздался звонок в дверь.- Нет, сейчас не надо. Приезжай завтра, как только прос- нешься. Я тебя жду,- вкрадчиво сказала Верочка, положила труб- ку на аппарат и бросилась в прихожую, открыла дверь и не могла скрыть своей досады.

- Ты хоть бы спрашивала, когда открываешь,- сказал ей Анатоль, входя в квартиру.- Тем более - ночью.

- Я думала: это Бескубский вернулся,- сказала Верочка и добавила:- Ты его не знаешь.

- Кстати,- стал выяснять Анатоль,- у него не рыжие ли ко- роткие волосы и - пиджак цвета морской волны?

- У него. А что?

- Я его встретил в подъезде. Несчастный шел и вытирал слезы.

- Правда?- воскликнула Верочка с восторгом.

- А почему ты этому радуешься?- спросил Анатоль, расшну- ровывая туфли.

Тут же Верочка загрустила:

- Действительно, радоваться нечего.

- А что такое?- поинтересовался Анатоль.

- Мы поссорились,- подчеркнуто равнодушно объявила Вероч- ка и предложила:- Анатоль, проходи в комнату или лучше на кух- ню - я тебя напою чаем с тортом - Бескубский принес - или, мо- жет, хочешь - кофе.

- Лучше, конечно, кофе,- сказал Анатоль, присаживаясь у круглого стола на кухне.- Ну что, Лиза не звонила?- спросил он.

Верочка поставила кофеварку на газ и, принимая со стола в мойку ненужную посуду, которая загромождала стол, сказала:

- Не звонила... Слушай, Анатоль!- завопила Верочка.- А рыбки не сдохнут?

- Какие рыбки?- изумился Анатоль.

- Бескубский уронил кусок торта в аквариум. Пошли посмот- рим.

Анатоль вслед за Верочкой направился в комнату. Над аква- риумом Верочка включила лампочку.

- Неужели рыбы торт съели?

- Он потонул. Приглядись!- сказал Анатоль, снимая пиджак.

Он закатал рукав рубашки и полез в аквариум.

- Готово,- проговорил Анатоль, доставая из аквариума порядочный кусок торта.- Куда его?

Верочка принесла тарелку. Анатоль бросил в нее торт. Ве- рочка опять последовала на кухню и поставила тарелку на пол.

- Завтра отдам бездомным псам,- сказала она.

Анатоль зашел в ванную и принялся мыть руки. Верочка ока- залась позади его и проговорила:

- Как хорошо, что ты приехал.

Глядя перед собой в зеркало на стене, в котором он видел Верочку, и глядя в глаза ей (и Верочка смотрела в зеркало - и в глаза ему),- он спросил:

- Почему?

В это время побежал кофе на плите. Несмотря на шум воды из крана, Верочка услышала и бросилась на кухню. Затем до- неслось рыдание. Анатоль поспешил на помощь.

- Разве можно так расстраиваться из-за кофе?

- Как раз не в кофе дело,- хныкала Верочка.

- А,- догадался Анатоль,- ты не можешь забыть своего уха- жера. Да?

- Да.

Анатоль подошел поближе к Верочке и попросил ее:

- Подыми повыше голову.

Она подняла голову и - снизу вверх - посмотрела на Анато- ля. Он поцеловал ее во вздернутый носик и сказал:

- Ну - все? На самом деле ничего такого не произошло, чтобы проливать слезы. Да?

- Да,- закивала Верочка.

Анатоль рассмеялся.

- Ну и молодец, если ты это понимаешь,- он достал из кар- мана брюк носовой платок и стал вытирать у нее слезы на лице.

Вдруг и она рассмеялась:

- Как ты умеешь...

- Что - умеешь?- спросил Анатоль.

- Успокаивать.

Верочка с полочки достала пачку сигарет и с наслаждением закурила.

- Кстати,- сказал Анатоль,- ничего еще неизвестно, что будет у тебя с этим...

- С Бескубским,- напомнила Верочка.

- Да,- проговорил Анатоль,- с Бескубским, но я думаю все-же: у вас ничего не выйдет.

- Почему?

- Он слишком похож на тебя.

- У нас волосы одного оттенка, да и глаза,- сказала Ве- рочка.

- При чем тут волосы,- поморщился Анатоль,- я даже не помню его лица, я видел его одно мгновение - но как раз мгно- вение и нужно, чтобы определить сущность человека.

- А если два мгновения?

- В таком случае впечатление раздвоится; цельность восп- риятия нарушится - очень трудно будет сказать что-нибудь опре- деленное. Впрочем, может, я ошибаюсь.

- О, нет!- воскликнула Верочка,- ты не ошибаешься никог- да. К сожалению.

- Почему?- спросил Анатоль и продолжил:- Если здраво рассуждать, то из-за любви никогда не стоит переживать, а то еще и страдать. Не правда ли?

- Почему?- спросила Верочка.

- Ты вспомни: сколько у тебя было ухажеров. Только Бескубского считать не будем.

- Это - почему?

- Ты еще живешь им, а я - для своего логического рассуж- дения - хочу: чтобы ты вспомнила и перечислила своих предыду- щих кавалеров, на которых сейчас ты можешь посмотреть как бы со стороны и оценить их. Итак, считаем,- Анатоль стал загибать пальцы,- до Бескубского был Смирнов; перед Смирновым - ка- кой-то долговязый длинноволосый брюнет - два; Востроносов - три... Впрочем, считай сама...

- Зачем?- спросила Верочка, но продолжала, улыбаясь, счи- тать:- Андрюша - четыре; Клопаков - пять; Коля - шесть; перед Колей был Никодимов - семь; еще - восемь, девять, десять, Со- коловский - одиннадцать...

- Эрика и Дмитрия Павловича не забыла?- напомнил Верочке Анатоль:- Двенадцать, тринадцать!

- Откуда ты знаешь?

- Неважно откуда.

- Мужчины невероятно болтливы,- ужаснулась Верочка.

- Так, а кто четырнадцатый? мы считаем не по порядку, а наоборот...

- А, может, не будем дальше углубляться?..

- Ну вот и великолепно,- обрадовался Анатоль.- Ты, я ви- жу, осмыслила этот бессмысленный счет - и, согласись - разве можно из-за любого из этих людей рыдать?

- Я думаю: никогда!

- Ну и замечательно. Видишь, к какому мудрому выводу я тебя подвел.

- Спасибо,- сказала Верочка.

- Пожалуйста,- сказал Анатоль и все-же поинтересовался:- Ну, а меня, интересно, ты не забыла?

- Я тебя никогда не забуду,- сказала Верочка.

- Спасибо.

- Пожалуйста,- сказала Верочка.- Ты выпадаешь из этого ряда.

- Почему?

- Ты не мужчина.

- А кто же по-твоему я такой?- удивился и даже обиделся Анатоль.

- Я не захотела быть твоей женой, потому что отчетливо понимала: ради меня ты не совершишь какого-нибудь безумного поступка.

- Неужели женщинам нужны от мужчин одни лишь безумные поступки?- усмехнулся Анатоль и обернулся на звонок.

- Бескубский!- встрепенулась Верочка.

Она бросилась в прихожую и открыла дверь. Вошла Лиза.

- А, ты здесь,- сразу же она заметила на кухне Анатоля.- Здравствуй, Верочка!

- Привет,- не скрывая разочарования, проговорила Верочка.

Анатоль подошел к Лизе и поцеловал ее в щеку:

- Извини, я погорячился.

- Я надеюсь, не весь кофе выбежал, сейчас я подогрею те- бе, Лиза, чашку,- сказала Верочка.- Выпьешь с тортом?

- Я не хочу ночью кофе,- сказала Лиза,- а торт, так и быть попробую.- Она прошла на кухню, сковырнула с торта кремо- вую розочку и сказала Анатолю:- Поехали, я устала.

Они вышли из подъезда и сели в автомобиль.

- Почему ты меня не спрашиваешь, как я провела время?- спросила Лиза.

Она жевала розочку, словно та была резиновая.

- Ну, так как же ты провела его?- спросил Анатоль, разво- рачивая машину, чтобы выехать со двора.

Одна из легковых машин, которая стояла во дворе Верочки- ного дома, тоже развернулась и выехала вслед за Анатолем на улицу.

- Я гуляла по ночному городу.

- Слушай, Лиза,- сказал Анатоль.- Меня совершенно не ин- тересуют твои ночные похождения...

- Кстати, в них все было чисто и невинно!!!- закричала Лиза.

- Тем более,- закончил Анатоль фразу.- Я очень рад, что в конце концов ты рядом со мной, что все недоразумения позади.

- Слушай, ты потрясающий мужчина,- заключила Лиза.- Дай я тебя поцелую,- и она поцеловала его,- любой бы другой на твоем месте устроил сцену.

- Это тебе только кажется, всякий нормальный мужчина не стал бы вникать, как ты провела время.

Анатоль на перекрестке повернул на другую улицу - и "жи- гули", что ехали за ним,- тоже повернули. Анатоль прибавил скорости; машина, преследовавшая его, не отставала. Наконец Анатоль, не жалея свой новый иностранный автомобиль, погнал его по выбоинам в асфальте, которые после дождя наполнены были водой. Брызги из-под колес окатывали тротуары и заборы. По сторонам замелькали деревянные одноэтажные домики. Скоро Ана- толь выехал из города; преследовавшая его машина отставала на значительное расстояние - она превратилась в букашку на гори- зонте. Тут Анатоль затормозил и остановился, и, ничего не го- воря Лизе, вышел из машины.

Лиза еще немного посидела, глядя перед собой в черную даль, затем приоткрыла дверь:

- Анатолий Иванович,- позвала она.- Зачем мы сюда приеха- ли? Что случилось?

Он стоял у края оврага и даже не обернулся на возглас Ли- зы. Волосы его трепал ветерок. Тишина стояла необыкновенная. Над городом нависла туча. Она отражала огни города и выделя- лась на черном небе желтой рыхлой полосой.

Немного спустя подъехал на "жигулях" Бескубский. Только тогда, когда хлопнула дверка, Анатоль повернулся .

- Здравствуйте, молодой человек!- сказал он.- Я знаю вашу фамилию, но не знаю имени...

Наступила пауза. Небольшого роста щуплый рыжий парень с полным мясистым лицом переминался с ноги на ногу.

- Вадим,- наконец выдавил Бескубский.

- Дорогой Вадим,- сказал Анатоль.- Я вижу, вы желаете по- говорить со мной. Я к вашим услугам. Меня зовут Анатоль. Я слушаю вас.

Опять наступила пауза.

- Анатоль,- послышался голос Лизы.

- Сейчас, дорогая,- не замедлил он с ответом.

Достаточно настойчивый, упорный взгляд Вадима вдруг засветился беспомощностью, и парню потребовалось неимоверное усилие, чтобы просто заговорить.

- Я и сам не знаю, зачем за вами ехал,- пробормотал Бескубский.

- Милый мой,- сказал Анатоль, похлопывая Вадима по плечу. Ему стало жалко этого парня.- Я знаю Верочку очень давно и от- ношусь к ней, как отец, даже более того... поверь мне. Я ду- маю, мне кажется... вы не подходите друг другу; впрочем, кто подходит Верочке - я не знаю. Я не встречал ни одного мужчины, который подошел бы ей... хоть как-то. Я думаю, она слишком мо- лода, юна, так скажем...

- Кстати, она старше меня на четыре года,- заметил Вадим.

- Между тем,- продолжал Анатоль,- она совсем ребенок. А дети очень часто бывают... совершают неожиданно жестокие поступки. Я боюсь, Верочка останется маленькой девочкой до конца жизни, и - боюсь, что этот конец может быть для нее... он будет омрачен, а, может, все произойдет совершенно наобо- рот. Вероятность того или другого совершенно одинакова.. И все-же она несчастное создание... Но разговор все-таки не о ней, а о тебе, дорогой Вадим. Я думаю: нельзя - особенно в твоем возрасте, когда все так неопределенно,- влюбляться толь- ко в одну женщину...

- Но у меня по-другому не получается; и, наверно, это не- возможно, что вы говорите.

- Может быть,- сказал Анатоль.- Тогда выбери себе самую неприметную, некрасивую девушку и попытайся...- но далее он никак не мог закончить фразы - все слова находил бессмысленны- ми.

- Почему же вы в таком случае выбрали себе красавицу?

- Как ты мог увидеть, что она красивая?- спросил Анатоль, довольный тем, что так отзываются о его Лизе.

- Когда вы вдвоем выходили из подъезда и прошли около мо- ей машины, я очень хорошо ее рассмотрел.

- Ночью можно обмануться,- сказал Анатоль, как-то глупо улыбаясь и стыдясь при Бескубском улыбки, но не имея сил не выразить на лице вдруг переполнившего его счастья. Затем заду- мался:- Ты знаешь, Вадим, я значительно тебя старше, а в моем возрасте очень хочется: пускай пустого - но очень красивого...

- Анатоль!- еще раз закричала Лиза.

Она не выдержала, выбралась из автомобиля и подошла к мужчинам. Они замолчали при ней, и при этом и Анатоль, и Вадим внимательно и осторожно посмотрели ей в лицо. Ослепительные черты его выразительно осветились фарами проезжающей по дороге грузовой машины. Лиза, чувствуя притязательные взгляды, нисколько не смутилась и, следя глазами за грузовиком, вздох- нула:

- Хочу спать и хочу кофе.

- Я не понимаю,- говорил Анатоль Лизе, проезжая уже по городу,- как можно одновременно хотеть кофе и - спать. И - по- чему ты не хотела пить кофе у Верочки?

- Тогда не хотела, а сейчас хочу, прямо умираю. И - спать...

Анатоль затормозил и остановил машину, затем дал задний ход.

- Вроде в этом старом особняке с львиными мордами есть ночное кафе. Вполне приличное,- припомнил Анатоль.

Они выбрались из автомобиля. Уже светало - и фонари, и витрины магазинов начинали тускнеть; окна, что зажигались в домах, казались желтыми, даже багровыми от расплывающейся вок- руг синевы.

- Как прохладно! Брр-р!- передернула плечами Лиза.

Анатоль перед ней открыл дверь, и они вошли в кафе. Кроме дремавшего стоя пожилого бармена в нем никого не оказалось. Окна были закрыты тяжелыми плотными шторами, так что ночь присутствовала еще, царила в этом маленьком уютном зале с несколькими столиками, застланными, впрочем, клеенками.

- Два кофе,- сказал Анатоль.

Бармен засуетился и спросил:

- С сахаром?

- Лиза, а я еще не знаю: ты пьешь кофе с сахаром или без?

- У меня не бывает закоренелых привычек,- сказала Лиза.

- Ну, а все-таки?

- Закажи мне как и себе.

- И мне все равно,- пробормотал Анатоль и обратился к бармену:- С сахаром!

Бармен подал кофе. Анатоль расплатился, тут Лиза сказала:

- Мне здесь не нравится.

- Мы посидим в машине,- сказал Анатоль бармену.

- Конечно.

Анатоль взял блюдечко с чашкой, хотел взять и другое, но Лиза опередила его. Они вышли на улицу. За эти несколько ми- нут, которые Анатоль и Лиза провели в кафе, сделалось совсем светло. Чашки с ложечками позванивали на блюдцах, хотя и Лиза, и Анатоль несли их - друг за другом, след в след, очень осто- рожно, стараясь не расплескать кофе.

Они уселись в машине; держа на ладонях блюдца с чашками, размешивали сахар. Это было очень весело, когда они одновре- менно звенели ложечками о фарфоровые стенки чашек.

- Народ уже просыпается,- сказал Анатоль, кивая в сторону тротуара, на котором появились прохожие. Он прихлебывал ма- ленькими глоточками обжигающий кофе.- Не хочется думать о се- годняшнем дне.

Лиза, жадно, захлебываясь, моментально осушила чашку.

- Почему?- спросила она.

- Надо разрешить некоторые проблемы на работе.

- Сегодня же воскресенье.

- У меня не бывает выходных.

- Неужели... ты... меня оставишь... и поедешь по делам?- медленно, с остановками, проговорила Лиза. После каждого слова у нее изо рта выпархивало облачко сладкого кофейного пара. Грудь ее разволновалась от горькой обиды.

- Нет! Но хотя бы надо сделать несколько звонков. Да ты, наверняка, будешь спать полдня,- сказал Анатоль.- Если бы ты видела свои глаза.

Лиза сделала резкое движение и, приподнявшись с сиденья, заглянула в зеркало над лобовым стеклом.

- Осторожно! Толкаешься... Я чуть не облился,- сказал, допивая кофе, Анатоль. Осматривая рубашку - нет ли на ней пят- нышек - он осознал, что на нем чего-то не хватает.- Черт поде- ри,- проговорил сквозь зубы.

- Нормальные глаза,- сказала Лиза, всматриваясь в зерка- ло.- Чего ты ругаешься?

- Забыл пиджак у Верочки. Когда доставал из аквариума торт, пришлось снять его,- пояснил Анатоль.

- И - этот торт, который я ела, ты выловил из аквариума? Очень приятно. Как он мог там оказаться?

- Да - что ты. Это просто кусочек случайно упал...- Ана- толь не стал вдаваться в подробности.- Дай мне блюдце.

Он составил блюдце в блюдце, чашку в чашку, ложечку в ло- жечку. Но ложечки - только он вылез из машины - разлетелись в чашке в разные стороны. Анатоль обогнул машину и направился к кафе. Лиза приоткрыла дверку.

- Анатоль!- позвала она его.

Он остановился и обернулся.

Лиза хотела сказать, что любит его - но не сказала. Ана- толь почувствовал, что она хотела сказать, и с нелепым выраже- нием на лице стоял, как вкопанный, и тоже хотел было нечто сказать, но Лиза опередила его.

- Ну, иди, иди,- скомандовала она.

И когда Анатоль скрылся в здании, она откинулась на си- денье и закрыла осовелые после бессонной ночи глаза.

В кафе даже бармена не было; Анатоль оставил чашеч- ки, и - когда уже выходил из кафе - его окликнула по имени женщина. Анатоль оглянулся и увидел Полину. Она улыбалась в дверях за стойкой бармена.

- Ты работаешь здесь?- спросил он и приблизился к ней, тоже улыбаясь.

- Да, приходится,- ответила Полина.- Уборщицей.- Она была одета в серый, выцветший от времени халат.- Что смотришь - постарела?- спросила, усмехаясь, Полина.

- Нисколько,- ответил Анатоль.

- Врешь,- сказала Полина,- по глазам вижу, что врешь. Ты меня уже давно не видел. А когда давно не видишь - особенно женщину в возрасте - становится жутко. Я же вижу, что тебе жутко.

- Что же говорить тогда обо мне. Я ведь тебя на десять лет старше.

- Ты мужчина, а я женщина.

- Тебе нет еще и сорока. Что ты выдумала? Тем более, что ты принадлежишь к тому типу женщин, которые с возрастом только хорошеют.

- Ладно,- сказала она,- помоги мне откупорить бутылку ви- на.

- Что?- удивился Анатоль.- Неужели кроме меня никого не найдется это сделать?- проговорил он, однако прошел вслед за Полиной по темному коридору.

Полина толкнула одну из дверей. Анатоль оказался вслед за ней в небольшой комнате. Посреди комнаты под потолком вместо люстры кружились лопасти вентилятора. Над диваном горела электрическая лампочка без абажура на каких-то бронзовых кан- делябрах. Рядом висела картина, однако что на ней изображено - невозможно было разобрать, так как на черном лаке - с какой стороны ни подойди к картине - горела электрическая лампочка. На круглом столе стояла бутылка вина, с которой содрана была из золотой фольги обертка и торчала в горлышке пробка.

- Ах, я же забыла штопор - за чем шла, да увидела тебя,- воскликнула Полина и выбежала из комнаты, оставив Анатоля од- ного.

Анатоль подошел к окну и раздвинул немного шторы. По тро- туару шел мужчина и оглянулся на машину, в которой дремала Ли- за,- вернее, оглянулся, чтобы посмотреть не на машину, а на спящую красотку. Анатоль отвернулся, шагнул, зевая, к столу и присел возле него на диван.

Вернулась Полина со штопором и протянула его Анатолю. Он взял бутылку и стал ввинчивать штопор в пробку.

- Зачем пьешь с утра?- спросил он.

- Если бы я пила - имела ли я такую фигуру в свои годы,- сказала Полина.

Анатоль поставил бутылку на пол, одной рукой уперся в нее, а другой со штопором звучно вытащил пробку.

Среди множества стаканов и рюмок на столе Полина не нашла чистого стакана и пододвинула к Анатолю кружку.

- Не хочется еще раз идти,- сказала она.- Выпьешь из кружки. Она чистая.

Себе же взяла первый попавшийся стакан, выплеснула из не- го остатки в другой.

- Я за рулем,- сказал Анатоль.

- Неважно,- сказала Полина.- Может быть я хочу, чтобы ты сегодня врезался в столб... Я шучу. Ничего с тобой не слу- чится,- усмехнулась она, когда Анатоль, разливая вино, погля- дел удивленно на нее.

- Что это крутится в чашке?- спросил он.

Полина, не глядя, ответила:

- Посмотри в потолок.

Анатоль поднял голову и увидел лопасти вентилятора. Поли- на стукнула стаканом о чашку Анатоля, когда он глядел в пото- лок, и выпила, нажав на что-то в стене. Лопасти завертелись медленнее, но долго не могли остановиться.

- Вчера забыли выключить,- проговорила она.- Вечерами бы- вает душно...

Анатоль вышел из кафе и запрыгал вниз по ступенькам. В мгновение он очутился в автомобиле; не дыша, наклонился над спящей Лизой... Сердце его билось ровно и сильно. Чувствовал он себя превосходно, только голова его слегка закружилась от неожиданно острого ощущения ускользающего времени. И его не было жалко. Когда он проезжал мимо длинного, ослепительного на солнце забора, выкрашенного белой краской, Анатоль рассмеялся и разбудил Лизу. Она искоса поглядела на сверкающую полосу за окном и спросила:

- Это что - стена?

- Да, стена,- ответил Анатоль.

Опять веки Лизы склеились, однако через полминутки неожи- данно легко она проснулась.

- Что тебе приснилось?- спросил ее Анатоль.

- Ничего,- ответила Лиза. И тут же забеспокоилась:- Все-таки что-то приснилось...

- И что?

- Сейчас вспомню,- задумалась Лиза.- Да, мне приснился ты!

- Я?- удивился Анатоль.

- А почему ты удивляешься?

- Я не удивляюсь.

- Нет, ты удивился,- настаивала Лиза.- Мне приснилось, что меня стригут в парикмахерской...- объявила она.

- Извини, приехали,- сказал Анатоль.- Минутку.

Он вышел из автомобиля и открыл ворота. Одна из полови- нок, как ее Анатоль не подпирал палкой, под ветром закрыва- лась. Лиза вылезла из машины и придержала эту половину, пока Анатоль на машине заезжал во двор.

Анатоль запер гараж, а Лиза начала рассказывать ему сон, следуя за ним шаг в шаг.

- Ты сзади подкрался...

- Это не я сзади, а это ты все время сзади меня,- рассме- ялся Анатоль.

Лиза даже не заметила, как она вслед за Анатолем оказа- лась в деревянном частном доме, и не услышала, как под их но- гами скрипят половицы.

- ...подкрался ко мне и стал рядом с парикмахером. Я это чувствую, а тебя не могу видеть, потому что вместо зеркала ок- но. Из него дует ветер. Мои волосы развеваются. И парикмахер ругается - ему трудно стричь их. Наконец я обернулась. Ты спросил: какой сегодня день; я ответила почему-то по-анг- лийски: вторник, хотя сегодня воскресенье.

Анатоль взял ее за руку и провел в одну из комнат. Он закрыл дверь и обнял Лизу. Она сцепила руки у него на шее. Тонкие длинные пальцы ее утонули в волосах Анатоля. Она сперва настойчиво смотрела ему в глаза, потом зажмурилась и вздохну- ла, когда он осторожно поцеловал ее.

- Интересно, а парикмахер был мужчина или женщина?- спросил Анатоль.

- Мужчина,- ответила Лиза.- Я же все время про него гово- рила: он.

- У него борода была?

- Нет, он был аккуратно выбрит. А почему это тебя инте- ресует? Ты что - можешь разгадывать сны?

- Совсем нет. Я даже не знаю, почему у тебя про него спрашиваю. Просто - интересно. Слушай,- промолвил Анатоль,- будь моей женой.

- Нет,- сразу же ответила Лиза.- Тебе нужна другая женщи- на.

Анатоль был обескуражен.

- Какая женщина?- спросил он еле слышно.

- Другая...

- Так зачем ты приехала ко мне?- Анатоль отодвинул от се- бя Лизу и внимательно посмотрел на нее.

- Я не знаю.

- Ну - все-таки?

- Мне хочется разврата,- сказала она очень серьезно и уточнила:- Немножко разврата...

Некоторое время они молча взирали друг на друга и боялись пошевелиться.

- Ну что ж,- проговорил Анатоль и достал из шкафа чистую простыню - Лиза взяла ее у него и расстелила на кровати. Ана- толь подал еще подушки и одеяло. Тут зазвонил за стеной теле- фон.

Анатоль, выходя из комнаты, как-то странно захихикал и ущипнул Лизу. Она расстегнула пуговичку,- бледная, закусив гу- бу, и лицо ее рассекала грань между солнечным светом из окна и тенью от оконной рамы.

Анатоль прошел к себе в кабинет и поднял трубку.

- Слушаю...- пробормотал он, садясь в кресло.- Очень хо- рошо,- обрадовался.- Сколько?- Анатоль взял ручку и на обрывке бумаги стал писать, потом то, что написал, зачеркнул и объ- явил:- Нет, не нужно! Давайте это обсудим в понедельник,- го- ворил он, одной рукой срывая с себя галстук.- Ну, так разгру- жайте... Смотрите по обстоятельствам. Разве нельзя все это бы- ло разрешить без меня,- начал Анатоль раздражаться.- Как укра- ли?.. С-смотрите по обстоятельствам. Сейчас я занят!

Анатоль вернулся в спальню, но Лизы в ней не оказалось. В недоумении он выглянул из комнаты - как раз мимо по коридору проходила Ляля. Волосы ее были мокрые, но глаза обведены и гу- бы накрашены.

- Вы... ты Лизу не видела?- спросил Анатоль.

Ляля ничего ему не ответила, только плечи подняла и опустила. Немного отойдя от Анатоля, она разрыдалась.

- Ляля!- крикнул ей вдогонку Анатоль.- Что случилось?

От его слов Ляля вздрогнула. Она держала в руках несколь- ко бутылочек и коробочек и - уронила флакончик с духами. Буты- лочка не разбилась на ковровой дорожке. Ляля присела на кор- точки, положила на пол свои принадлежности, а затем собрала их в пригоршню - в том числе и духи. Она едва поднялась. Слезы сыпались у нее из глаз. По щекам потекли черные ручейки от те- ней. Голову она наклоняла все ниже, чтобы спрятать от Анатоля лицо. Он, подошедши к ней, придумал поцеловать ей руку, накло- нился и поцеловал какую-то коробочку. Черный лак замутился от его губ.

- Как эти принадлежности вкусно пахнут,- заметил он и за- хотел прикоснуться к Ляле - чтобы она подняла голову и посмот- рела на него,- но не прикоснулся и спросил:- Что случилось?

х х х

Лиза словно в полусне каком-то брела куда-то и опомни- лась, когда очутилась на совершенно пустынной улице. Вокруг возвышались серые стены - от них падали голубые тени. Лиза по- чувствовала, что под ногами не асфальт, а зыбучий песок. Улица спускалась к реке. Вода блестела вдали, а на другом берегу паслись коровы. Лиза повернула обратно. Вновь появился асфальт. Лиза остановилась, сняла одну за другой туфельки и выбила из них песок. Навстречу ей брела пожилая женщина. Когда она приблизилась, Лиза спросила у нее:

- Как пройти в центр города?

- Что?- не расслышала женщина.

У нее были седые волосы, напудренное лицо и стеклянные глаза.

- Как пройти к вокзалу?- повторила Лиза.

- Не слышу!

- Где я нахожусь?!- закричала Лиза.

- А вы из вытрезвителя?

- Из какого еще вытрезвителя?- удивилась Лиза.

- Вот - вытрезвитель,- показала женщина,- утром их вы- пускают - они ходят и спрашивают: где находятся?

Лиза махнула рукой и отправилась дальше. Стали чаще попа- даться прохожие. Наконец издали она заметила целую группу лю- дей. Она подошла к ним и догадалась, что они ожидают открытия магазина. Многие поглядывали на часы.

Лиза поглядела на свои - остановились.

- Сколько сейчас времени?- спросила она у пенсионера в очках.

- Пять минут одиннадцатого,- буркнул пенсионер, недоволь- ный тем, что не открывают вовремя магазин.

Он подошел к двери и постучал. Тут же дверь открыли. Люди устремились в универмаг. Лиза осталась одна на тротуаре. Она поставила правильно стрелки на часах и завела ход, а потом то- же направилась в магазин.

Она сразу же остановилась у ювелирного отдела и через стекло стала рассматривать в витрине драгоценные безделушки. На ее усталом лице появилось озабоченное выражение. Лиза вып- рямилась и поискала глазами продавщицу - но ее не было. Она повернулась к другому отделу. Почему-то рядом с драгоценностя- ми продавали рыбу. Продавщица, пожилая женщина с лягушачьим лицом и с ярко накрашенными губами, стояла у прилавка и ожида- ла покупателей.

- Я хочу посмотреть кулон,- сказала ей Лиза.

- Сейчас придет продавец,- сказала женщина с лягушачьим лицом.

- А вы не можете показать?- спросила Лиза.

- Не могу.

- Почему?

- Я работаю в другом отделе.

- Ну и что?

- Сейчас она должна подойти,- повторила женщина.- Да и зачем кулон показывать - вы же его видите и так...

- Я хочу в зеркале посмотреть, как он идет к моим гла- зам,- пояснила Лиза и прошла дальше.

За минуту она ощупала и перебрала множество платьев, ко- торые висели в магазине,- и одно из них ей очень понравилось.

Уже в новом платье она вернулась к ювелирному отделу. Но- вое платье было простенькое: в меленький голубой цветочек, од- нако великолепно подчеркивало фигуру.

- Еще не пришла?- спросила Лиза у продавщицы из рыбного отдела.

- Нет.

- А почему рыбный отдел находится рядом с ювелирным?

- Это от меня не зависит,- ответила продавщица.

Тут к ней подошел покупатель. Лиза вышла из магазина. Она находилась в каком-то неопределенном, необъяснимом состоянии; ей было одновременно грустно и весело; ей хотелось - не сме- яться, а хохотать - и тут же разрыдаться. Тоска все разраста- лась. Лиза шагала все быстрее. Вдруг остановилась и огляну- лась. Малюсенькая девчурка оказалась позади нее, ковыряла в носу и очень серьезно посмотрела на Лизу. Лиза не выдержала ее взгляда, вернее, не смогла посмотреть пристально на девочку и опустила глаза. У ее ног лежало полкирпича - Лиза подняла его и огляделась. Улица была совершенно пустынна. Лиза размахну- лась и бросила кирпич в окно ближайшего деревянного дома. Че- рез несколько мгновений оттуда выбежала растрепанная женщина.

- Туда побежали!- показала ей Лиза в переулок.

Женщина скрылась за углом. С ее плеч упал платок. Девочка по-прежнему невозмутимо смотрела на Лизу. По улице проехал ши- карный автомобиль. Платок понесло вместе с пылью за машиной. Лиза пошла дальше. Ей сделалось весело, обыкновенно весело. Машина остановилась и дала задний ход. И - назад она ехала быстрее, чем тогда - когда двигалась вперед. Или казалось, что быстрее. Около Лизы автомобиль остановился. В нем сидел рыхлый мужчина в белом костюме.

- Я хочу с вами познакомиться,- сказал он Лизе.

- А я не хочу,- проговорила Лиза.

- Как вас звать?

- Не знаю.

- Какая ты грубиянка!

- Разве?- усмехнулась Лиза и от ее пленительной улыбки мужчина совсем растаял.

Он вышел из автомобиля и заговорил, слегка заикаясь.

- Д-да, можно проехать и забыть, но я считаю, что к жизни надо относиться б-бережно.

Женщина, выбежавшая из деревянного дома, появилась из-за угла и подняла в пыли платок. Она приблизилась к девочке. Де- вочка оглянулась на Лизу.

- Что вы этим хотите сказать?- спросила Лиза у мужчины.

Но он не ответил прямо на вопрос, а проговорил - так вол- нуясь, что пот выступил у него на лице:

- Я делаю вам п-предложение...

- Да,- ответила Лиза, улыбаясь.

- П-прокатиться на машине.

Лиза нисколько не смутилась.

- Да,- повторила она.

- На одном была красная рубашка, а другой - с веснушка- ми,- сказала девочка матери.

- Поди умойся!- сказала женщина.

- А у того - с веснушками - еще во рту золотые зубы.

- У мальчишки - золотые зубы?

- Это был взрослый мальчишка.

- Поди умойся,- повторила мать.

Лиза села в машину. Хлопнула дверка. Машина проехала мимо девочки и женщины. Они увидели, как мужчина за рулем вытирал пот со лба.

- Куда поедем?- спросил он Лизу.- Сразу ко мне домой?

- На вокзал,- ответила Лиза.- Нет,- она достала из сумоч- ки конверт.- Вот - по этому адресу.

Мужчина глянул на конверт.

- К Васильеву?

- А ты его знаешь?

- Это мой близкий друг.

- Как тесен мир.

- Нет, лучше сказать: как узок круг.

- Тогда лучше поедем на вокзал,- сказала Лиза.

Мужчина развернул машину и поехал обратно.

- Меня зовут Володя,- представился он.

- Лиза,- ответила на этот раз Лиза.

В это время они опять проезжали мимо девочки и женщины - и женщина бросила горстью песка в окно машины.

- Ничего себе,- сказал Володя.- Отчего она?

- Наверное, у нее нет мужа,- ответила Лиза.

- Рядом же дочка.

- Девочка есть, а мужа нет.

ГОЛ!

- Сколько?- переспросила Лиза у кассирши.- Это общий ва- гон?

- Да!- с раздражением ответила кассирша.

- Чего вы грубите!- возмутилась Лиза.- Вчера я приехала за шестьдесят тысяч.

- Я не грублю,- сказала кассирша.- Когда вы покупали би- лет?

- В четверг.

- А уже в пятницу поднялись цены.

Молодой человек, который в очереди стоял за Лизой, нетер- пеливо забарабанил пальцами по подоконнику у окошечка кассы.

- Это что еще за музицирование?- возмутилась кассирша.

Тотчас парень убрал руку. Лиза отошла в сторону и вытащи- ла из кошелька деньги. Она принялась считать их, запуталась, опять начала считать. Потом Лиза закрыла глаза и, не обращая внимания на снующих вокруг людей, зашевелила пересохшими губа- ми - стала ругать себя за то, что поддалась соблазну и купила платье.

Володя в это время сидел в машине и ожидал ее. Сидеть и ждать было скучно. И ему стало скучно даже думать о Лизе. Он вылез из машины и направился к вокзалу.

На вокзале Володя прошелся у касс. Огляделся. За окнами загрохотал товарный поезд. Пол задрожал и стекла в окнах зад- ребезжали. Володя вышел на перрон и увидел собаку. Он уже не надеялся встретить Лизу и никуда не спешил. И эта бездомная собачка стала ему очень дорога. Володя пожалел ее. Он подошел к продовольственному киоску. На полочках его ничего, кроме ва- реных яиц не оказалось. Володя отсчитал деньги и - будто немой - показал один палец. Продавщица подала ему яйцо. Собака зави- ляла хвостиком. Володя побил яйцо о красные кирпичи забора, затем стал обирать скорлупу. Цистерны грузового поезда продол- жали грохотать. Тени от них мелькали по перрону. Собачка ожи- дала. Володя наклонился перед ней. Собака выхватила у него из рук яйцо и проглотила.

- Что же ты так быстро - могла и пожевать,- сказал он ей.

Володя выбросил скорлупу в мусорную урну близ киоска и попросил продавщицу:

- Еще одно...

- Сразу два и взял бы,- проворчала продавщица.

А Лиза стояла у машины Володи и курила. Она смотрела в сторону города. Наконец ей надоел грохот вагонов, и она повер- нулась и с ненавистью глянула на товарный поезд. Как раз возв- ращался к машине Володя, и она пронзила его остатками нена- висти во взгляде. Все же Володя обрадовался Лизе. Он сел в ма- шину, ничего не говоря, и Лиза - бросила на землю окурок - и тоже уселась. И только она оказалась рядом, Володя почувство- вал неимоверную усталость. Он устал от этой женщины.

- Как это мы разминулись?- наконец сказал он, с трудом ворочая языком, как пьяный.- Куда поедем?

- Куда-нибудь,- ответила Лиза.-Ладно, давай к тебе домой.

Володя нажал на газ, и тут же, у магазина, остановилась другая машина, из которой вылезла Ляля. Ее сопровождали два парня и еще девушка.

- Ляля!- вырвалось у Лизы.

- Ваша знакомая?- спросил Володя, незаметно для себя пе- рейдя на "вы".

- Интересно, с кем это она?- спросила Лиза вслух, хотя спрашивала у самой себя.

- Одного из молодых людей я узнал. Это, кстати,- сын Васильева!

- Вот как!- изумилась Лиза.

- Его зовут Сева.

- А я не знала, что у Анатоля сын,- пробормотала Лиза.

- Я не люблю туфли с острыми носами,- говорил Родион за рулем.

- Забыла!- воскликнула Ляля.- Какое сегодня число?

Ляле никто не отвечал. Коровы заглядывали в окна. Из ма- шины они казались чудовищами.

- А мне как раз нравится, когда ты носишь туфли с острыми носами,- сказала Родиону Варя.- И - шляпу с широкими полями. Тогда ты кажешься элегантнее.

- А мне наплевать, как я выгляжу,- отрезал Родион.- И что это за мода у тебя - выклянчивать у меня деньги, а потом поку- пать на эти деньги мне одежду - которую я носить не буду. Тем более - обувь всегда надо мерять.

- Слышите?!- закричала Ляля.- Ребята, какое число сегодня?

- Сегодня воскресенье.

- Я знаю, что воскресенье.

- Сегодня двадцать второе или двадцать третье,- стал при- поминать Родион.

- Сегодня - двадцать второе,- как-то хмуро проговорил Се- ва, глядя из окна автомобиля через перила моста на реку.

- В таком случае у моей мамы завтра день рождения,- зая- вила Ляля.

- Не забудь поздравить,- напомнил Родион.

Ляля как-то таинственно замолчала. Через несколько сот метров по течению реки на железнодорожном мосту загрохотал по- езд. Родион проехал сквозь стадо и наконец покатил быстро. Скоро оказались в поле - Ляля ахнула:

- Какие цветы!

- Интересно, как они называются,- сказала Варя.- Родион, как они называются?

- Не знаю,- ответил он.- Тебе лучше знать.

- Это почему?

- Ты выросла в деревне.

- Ну и что?

- Родион!- восторженно попросила Варя.- Останови, пожа- луйста. Я нарву букетик!

- Всегда испортит мне настроение,- сказал про Варю Родион.

- Я совсем этого не хотела,- оправдывалась Варя.

Родион затормозил и остановил машину. Ляля выскочила из нее и принялась с улыбкой, с любованием, рвать цветы. Варя то- же вышла из машины и навзничь повалилась в траву.

- По-моему - она плачет,- решил Сева.

- Да-ну,- отмахнулся Родион.

Варя перевернулась на спину и, глядя в голубое небо, воскликнула:

- Как хорошо!- и закрыла глаза.

- Почему все время молчишь?- спросил у Севы Родион.

- Не хочется разговаривать,- ответил Сева.

Это был белобрысый подросток, совсем еще мальчик, только голос у него начал ломаться; и все-же глаза у него оказались как у ребенка трех лет - то есть не имели никакого выражения страсти. И зачем Родиону, который был намного старше Севы, дружить с этим мальчиком?

После небольшой паузы, наблюдая, как Ляля рвет цветы, Ро- дион проговорил:

- Я знаю причину...

Опять Сева промолчал.

- Ты наверняка влюбился в Лялю.

- А что - это заметно?- испугался Сева.

- Только не теряй голову,- сказал Родион.

- Слушай, Родион,- сказал Сева.- Сделай так, чтобы я с ней остался наедине. Ты как-то это умеешь...

- Просто я часто поступаю - особенно с женщинами - несколько цинично.

- Ну так - обещаешь?

- Запросто,- сказал Родион.- Он приоткрыл дверку:- Варя!- позвал.

- Что?- пробормотала Варя, по-прежнему лежа в траве.

- Интересно, догадывается ли Ляля о необыкновенном у меня к ней отношении?- задумчиво произнес Сева.

- Варя!- опять позвал Родион.

- Ну что тебе,- Варя неохотно поднялась и подошла к авто- мобилю.

- Сядь в машину,- сказал ей Родион и обратился к Севе:- Ты об этом не думай. В любых ситуациях ты не должен думать о том, как ты выглядишь и что о тебе подумают.

- Что ты хочешь?- спросила у Родиона Варя, усаживаясь ря- дом с ним.

Он снова ей не ответил и теперь позвал Лялю.

- Ляля!

- Родион, еще немножко!- умоляла она.

- Сева,- сказал Родион.- Иди помоги Ляле собирать цветы. Пускай она не спешит. А мы с Варей поедем. Ты же знаешь, куда идти - здесь недалеко.

- Родион, что я ей скажу?

- Что я сказал.

- Родион - это неправдоподобно.

- Мы только что говорили о том,- повторил Родион,- что ты не должен ни о чем размышлять.

Сева решился и выбрался из автомобиля.

- Что - неправдоподобно?- спросила Варя, оглядываясь на Севу, который подходил среди цветов к Ляле. Но автомобиль Ро- диона уже мчался - дорога повернула, и деревья за ней выросли стеной.

- Разве жизнь неправдоподобна?- ответил вопросом на воп- рос Родион.

- Я тебя не понимаю,- сказала Варя.

Вдруг она захохотала и тут же внезапно перестала смеяться и поглядела на Родиона с презрением.

- Не все же живут так, как живешь ты,- сказала Варя.

- А как я живу?

- Лучше бы ты помалкивал.

- Я не понимаю тебя,- проговорил он.

- Когда-нибудь поймешь,- отрезала Варя.

- А я ничего не хочу понимать,- тогда сказал он.

Не успел Сева подойти к Ляле - она разрыдалась. Цветы рассыпались из букета. Сева заметался около нее. Впервые перед ним плакала девушка, а он не знал, как ее утешить.

- Лялечка, милая!- повторял он беспрестанно, увиваясь вокруг нее.- Перестань.

Она словно его не слышала.

- Ты думаешь,- сказал он,- что они специально оставили нас одних, чтобы я соблазнил тебя?

Ляля рассмеялась сквозь слезы.

- Ничего я не думаю,- пробормотала она,- просто у меня недавно умерла мама.

- Извини,- сказал Сева.

Наступило неловкое молчание. У обоих кровь стучала в висках. Ляля достала платочек и вытерла слезы.

Местность, в которой они оказались, холмами опускалась вниз. Речка блестела вдали стремительным зигзагом, будто мол- ния. Подросток и девушка прошли вдоль шоссе и свернули в лес. Как тени от деревьев под ногами граничили с яркими полосами света на песчаной дороге - так и в душе у мальчика состояние покоя и светлой радости чередовалось с мраком неизвестности впереди.

Наконец Сева осмелился и спросил Лялю:

- А как ты думаешь: женится ли папа на Лизе?

- Я думаю: женится,- сказала Ляля.- А как ты относишься к Лизе?

- Она красивая.

- Красивее меня?

- Не знаю.

- Ну, а все-таки?

- Она тебе родственница?- поинтересовался Сева.

- Нет.

- Значит - подруга?

- Нет, она просто проживает по соседству с Антониной, мо- ей двоюродной сестрой.

- Ты одна живешь?

- Теперь одна, а раньше с мамой.

- Извини.

Опять наступило молчание.

- А давно она умерла?- спросил Сева.

- В понедельник.

- В этот понедельник?

- Да, в этот.

- То есть - на этой неделе, что прошла?

- Да, завтра будет неделя, как она умерла...- Ляля выдер- жала паузу и стала рассказывать:- После поминок, когда я оста- лась одна в квартире - мне сделалось так... что ночью я поеха- ла на вокзал. Когда утром приехала к Антонине, она уже была на работе, и я целый день бродила по улицам и обнаружила, что среди незнакомых людей мне легче.

- Неужели?- изумился Сева.

- Я это испытала на себе,- сказала Ляля.- И - испытываю.

- Наверно, у каждого человека свои особенности...- поду- мал вслух Сева.

- Особенности чего?- спросила Ляля, не совсем понимая его.

- Не знаю,- ответил Сева.- Продолжай.

- И когда вернулась с работы Антонина,- вернулась Ляля к своему грустному путешествию,- она удивилась: так же, как и ты сейчас удивляешься мне. Даже больше - потому что она была на похоронах и сама недавно приехала, а я ей ничего на похоронах о своем намерении не сказала, так как еще сама не знала... А потом к ней зашла Лиза и рассказала, что собирается к Анатолю. Я к ней обратилась, чтобы она взяла меня с собой. Она прек- расно поняла меня. А вот ты так понять меня не можешь,- сокру- шилась Ляля, глядя на Севу, который взял палку и стучал ею по стволам деревьев.

- Почему?- спросил Сева.- Я прекрасно тебя понимаю.

- Нет,- сказала Ляля.- Ты не обижайся. Женщина женщину всегда понимает лучше.

- Я не обижаюсь,- сказал Сева.

- Слушай, я устала,- Ляля остановилась.- Долго ли нам еще идти?

- Минут двадцать - вот следы их машины.

- Почему ты уверен, что это следы именно машины Родиона? Может, какой другой,- проговорила Ляля и добавила:- Мне расхо- телось на пикник.

Сева тоже остановился и спросил:

- Что ты предлагаешь?

- Я хочу побыть одна. Только - чтобы ты был рядом - чтобы я могла тебя позвать.

- Понятно.

- И еще: давай выйдем из леса,- сказала Ляля.- Я хочу ви- деть далеко. Мне так спокойнее.

- Я же буду где-нибудь рядом, за елочкой.

- Все-равно буду бояться.

- Гол!- закричал старик.

Он лежал на обочине дороги на самом солнцепеке. Ветер трепал седые волосы. Шапка упала в сторону. Он был в пальто - и оно собралось в ком у него на спине. Ему было очень неудобно лежать - и даже очень больно. На его лице изобразилось невы- носимое страдание.

- Чего говорить,- едва произнес он заплетающимся языком,- цветы - красивые, да бежать тяжело. Хочу спуститься вниз.

Сева отошел от пьяного подальше и из-за кустов оглянулся еще раз. У лежащего на земле старика возник мальчик - на несколько лет, видно, младше Севы - и потянул за пальто:

- Подымайся!

- Хочу спуститься вниз,- повторил пьяница.

- Не вниз,- оборвал его мальчик,- а тебе надо идти домой. Скоро приедет твоя дочка.

- Кто приедет?

- Варя приедет.

- Стерва,- сказал он.

- Что ты сказал?- спросил мальчик.

- Желтые,- ответил старик, не открывая глаз.

Мальчик нагнулся, пытаясь поднять пьяного, но ему это не удалось.

- Какой ты тяжелый, сволочь,- пробормотал он.

- А кто ты такой?- спросил старик, расплющив веки.

- Ты что - не узнаешь?- удивился мальчик.- Я - Коля.

- Какой еще Коля?

- Сын твой.

Мальчик пошел дальше. Рубаха у него не была заправлена в штаны, и ветер трепал ее со сладким хрустом.

- Гол!- опять завопил отец.

Навстречу Коле шагала девочка его лет. Она одета была ши- карно, со вкусом, но вкусом каким-то старомодным. На ее голо- ве, над самыми бровями торчала шляпа, очевидно - матери, а, может, и бабушки. Чтобы шляпу не сдуло ветром, на горле девоч- ки, под подбородком, болталась резиновая тесемка.

- Со станции?- догадался Коля.- Не иначе в город ездила.

- Только родителям моим не проговорись.

- А Варя не ехала?

- Не ехала.

- Наверно, автобусом приедет, а, может, ухажер подвезет.

Девочка покопала носком туфли в песке и проговорила:

- А все-таки этот Родион на Варе не женится.

- Пожалуй, не женится,- согласился Коля.- И что в городе интересного?- спросил.

- Интересного много,- оживившись, сказала девочка.- Да денег было только на мороженое,- и добавила с досадой:- На юб- ку пятно посадила.

- Зачем же ехать, если денег не было?

- А - хочется,- засмеялась девочка.

- Только сейчас разглядел...- послышался голос отца Коли.

- Что ты разглядел?- оглянулся мальчик.

Девочка не обращала на пьяного никакого внимания - она слишком возвышенно была настроена, чтобы снизойти.

- Мяч,- ответил старик.

- А там тебе никто не сделал вот так,- с этими словами Коля обернулся к девочке и, оттянув резиновую тесемку от ее пухлого подбородка, отпустил.

Глаза девочки заблестели от слез, а на лице мальчишки засквозила жестокая улыбка, и с нею он пошел дальше.

Девочка же - с пунцовым, как вишня, лицом - прошла мимо выглядывавшего из-за куста Севы. Впрочем, если бы даже он ока- зался перед ней на дороге - девочка не увидела бы его - как не видела она сейчас ничего. Тут Сева услышал, что Ляля зовет его.

Трава произрастала все реже - жалкими пучками - и Сева стал подыматься по холму из белого крупитчатого песка. На солнце песок накалился так, что больно, невозможно было сту- пать босыми ногами. На холме поросли кусты можжевельника - и через каждый шаг приходилось поднимать ногу и вытаскивать из нее осыпавшиеся иголочки. И в этой знойной тишине только неу- томимо лепетали листья нескольких осинок и березок. Сева под- нялся на вершину холма и увидел Лялю. Она направлялась не навстречу ему, а огибала холм. Сева неотрывно стал смотреть на нее - и она обернулась, почувствовав его взгляд. Ляля ожидала его, пока он приковылял к ней по раскаленному песку, усыпанно- му иголками.

- Зря снял туфли,- сказал он.- Так печет в подошвы, что...

- Чего не отзывался?- спросила Ляля.

- Я слышал тебя,- сознался Сева.- Но мне не хотелось на- рушать...

Он уже другую фразу не договаривал, будто дыхания у него не хватало. Он, а за ним Ляля подошли к сухому дереву, на сучьях которого висели рубашка и туфли Севы и Лялина сумочка. Сева набросил рубашку и стал обуваться, а Ляля сказала:

- У меня остался хлеб от бутербродов, которые Антонина приготовила мне в дорогу. Я свой кусочек съела, а тебе оста- лось два.

- Каких гусочек?- переспросил Сева, погруженный в себя.

- Кусочек.

- Да, есть ужасно хочется,- сознался Сева и схватил из рук Ляли хлеб.- Почему ты себе - один, а мне два?

- Ты мужчина,- сказала Ляля.- Тебе надо больше есть.

Но Сева отломил от одного куска половину и протянул Ляле:

- Чтобы тебе не было завидно.

- Ладно,- Ляля тоже опустилась на колени в горячий песок и стала жевать, затем прислушалась:- Что это за крики?

- Ах, да,- рассмеялся Сева.- Там у дороги лежит пьяный и время от времени кричит: "Гол!" и тут же что-то бормочет про цветы. Я думаю,- сказал подросток,- может быть, я фантазирую: этому человеку снится игра в футбол - а бегают они за мячом по цветущему лугу. Представляешь, какой красивый сон!

- Я думаю: красивая твоя фантазия, а в сознании этого несчастного кошмар - и играет он в футбол с чудовищами.

- Тем более,- обрадовался Сева,- если - чудовища, цветы и мяч - этот кошмар можно назвать прекрасным.

- Какой ты еще маленький,- сказала Ляля.- Пусть будет по-твоему.

- Ну что мы будем делать сейчас,- сказал Сева, дожевав свой хлеб, и поднялся с песка, отряхивая брюки.- Или ты еще хочешь побыть в одиночестве?

- Как раз наоборот,- сказала Ляля.

- Ну и прекрасно,- обрадовался Сева.- Есть все сильнее хочется.

- Нет, на пикник я не хочу,- сказала Ляля.- Тем более не- известно: ждут ли нас, когда столько времени прошло. Слушай, Сева,- объявила она.- Сегодня воскресенье. В деревне обяза- тельно должны быть танцы.

- По-моему, Ляля,- сказал, поразмыслив, Сева,- лучше тебе не ходить туда. На девятый день надо будет отслужить панихи- ду.-Он стал считать на пальцах:- Это будет, кажется, в среду...

- Откуда ты все знаешь?- сказала Ляля.- В твоем воз- расте...

- Это должны знать все нормальные люди,- сказал Сева.

- А я значит ненормальная?- усмехнулась Ляля.- До среды надо еще дожить,- добавила.- Как ты меня все-таки не понима- ешь,- покачала головой она.- Хочу на танцы. Кстати, завтра у моей мамы день рождения.

- Ну, конечно, пошли на танцы,- согласился Сева.

Когда они обогнули холм, поросший можжевельником, и вышли на дорогу - отца Вари на ней не оказалось, но скоро Ляля и Се- ва догнали его. Он шагал медленно, но достаточно уверенно.

Сева оглянулся:

- Танцы у вас в деревне сегодня будут?

- Это ты, Вася?- спросил отец Вари.

- Да,- ответил Сева.

- У нас клуба нет,- сказал старик, мигая слезящимися гла- зами.- Танцы в Осиновке. Идите обратно по дороге.

Посреди танцевального зала стояли деревянные подпорки, которые упирались в прогнувшийся потолок. Сева прислонился к одной из них. Когда к нему подошел брат Вари в белой рубашке навыпуск,- младший Васильев даже не удивился.

- Почему не танцуешь?- спросил Коля.

- Не умею,- ответил Сева с бледной улыбкой на лице.

- Я тоже не умею. Пошли играть в карты.

Музыка еще визжала, когда Ляля оттолкнула от себя мужчи- ну, с которым танцевала, и, засмеявшись, выбежала из клуба. Мужчина поспешно вышел за ней.

- Я тебя помню,- говорил Коля,- прошлым летом ты несколь- ко раз приезжал вместе с Родионом. Кстати, сестра с ним сегод- ня искали тебя.

Сева поплелся вслед за мальчиком. Уже наступила ночь. Над крыльцом горел фонарь - дальше сгущалась синева. Коля вынул из кармана колоду карт и уселся на ступеньку.

- Тебя зовут Славой?- решил уточнить он.

- Я - Сева.

- Чтобы иметь, Сева, женщину,- сказал Коля, раскладывая карты,- совсем необязательно уметь танцевать.

- А ты что - имеешь женщину?- спросил Сева.

- И не одну,- ответил Коля.- А ты еще, поди, и не знаешь, что это такое.

Сева промолчал.

- Козырь - пика,- объявил Коля.- Бери карты. Я хожу: у меня - шестерка,- и он показал козырную шестерку.

Не успел он походить - раздался неподалеку отчаянный свист.

- Подожди,- сказал Коля и положил карты на ступеньку.- Только - чур - не подглядывать.

Едва мальчик скрылся в темноте, порыв ветра разбросал карты. Сева стал собирать их, ползая по ступенькам, когда ря- дом с его руками топтались чьи-то грязные сапоги. В клубе поставили пластинку с новой "медленной" песней, и Сева поспе- шил на танцы. Парни подходили к девушкам и приглашали. И Сева подошел к одной и пригласил, не глядя ей в лицо. Они вышли на середину зала и закружились, и тогда Сева посмотрел на свою партнершу. У нее были огромные серые глаза и длинные шелковые черные волосы.

- Ты хорошо танцуешь,- сказала она, как-то неестественно обрадовавшись этому.

- Я первый раз в жизни танцую,- сказал Сева.

- Первый раз?- переспросила девушка.

- Да!

- Этого не может быть.

- Я танцую, не думая, как я танцую...

- Что смотришь на меня так?- спросила девушка.- Сева от- вел от нее взгляд.- Нет, смотри,- сказала она,- мне нравится, что ты смотришь мне нагло в глаза.

Сева опять глянул ей в вытаращенные серые глазищи.

- Только на ноги не наступай.

Сева покраснел.

- Ты мне нравишься,- сказала она.- Если хочешь, пошли сейчас погуляем у реки... Ах, как ты покраснел!

- Я покраснел, потому что наступил тебе на ногу,- сказал Сева и почувствовал, что его щеки горят.

Она опустила голову ему на плечо, и Сева не мог видеть ее лица, а только волосы. Вдруг она вскинула голову и волосы ее взметнулись.

- А - ты хочешь поставить мне пистон!- закричала она.- Тебе это не удастся! На этот раз тебе это не пройдет! Я не ка- кая-нибудь проститутка, запомни! Запомни...

Кстати музыка оборвалась, и Сева поспешил отойти от этой странной девушки. Тут же к нему подскочил пацаненок и потребо- вал:

- Дай закурить!

- Я не курю,- ответил Сева.

- Ну так пойди, стрельни мне у кого...

Опять включили проигрыватель, и Сева подошел к девушке, которую никто не приглашал, и пригласил. Он осмелился и посмотрел на нее. Она была очень некрасивая, и Сева тотчас за- был ее лицо - словно и не видел его черт,- и едва передвигал в такт музыке сделавшиеся ватными ноги. Он не сказал этой девуш- ке ни одного словечка - и она молчала. Вдруг музыка оборва- лась. Не успел он спуститься с крыльца, как к нему приблизился сопливый мальчишка и ударил кулаком в лицо. Тут же из темноты выскочил Коля и закричал:

- В чем дело? Это мой друг!- заявил он.- Не трогай его! Пошли,- и брат Вари потянул Севу за собой. Из-за дерева вышел небольшого роста плотный парень с очень смуглым лицом, которое ночью казалось совсем черным и на котором выразительно блесте- ли белки. Он посмотрел исподлобья на Севу.

На лугу паслись лошади. Коля повел Севу прямо к лошадям.

- Возьми карты,- вспомнил Сева.

Коля остановился и затолкал карты в карман.

Сзади послышались голоса, и Сева увидел в отдалении фигу- ры парней.

- Не бойся,- сказал Коля, оглянувшись.- Это свои.

- Как называется ваша деревня?- спросил Сева.- Никак не запомню.

- Воловики.

- Непонятное название.

- У нас распространенная фамилия.

Они подошли к лошадям. У них были спутаны ноги. Лошади запрыгали в сторону от мальчиков. Дальше темнела вода, задер- жавшаяся на лугу после паводка. Коля сбросил с ног туфли и носки и стал стягивать штаны.

- Мне тоже раздеваться?- спросил Сева.

- Обожди,- сказал Коля, заходя в воду,- я тебе сейчас поймаю коня.

- Зачем?

- Покажу короткую дорогу через лес - и ты поскачешь до- мой. Ты найдешь наш дом?

- А ты останешься?

- У меня есть еще дело,- сказал озабоченно Коля, бредя в воде.

- Я никогда не ездил на лошади,- сказал Сева.- Ты лучше покажи короткую дорогу.

Недалеко остановились те парни, на которых Сева недавно оборачивался. С ними была девушка. Она отвернулась от них. Парни, раздевшись, полезли в воду. В отдалении, за Осиновкой, послышалось, как проходит поезд. Девушка подошла к Севе и спросила:

- Я тебя могла видеть в городе зимой на катке?

- Да, наверно,- сказал Сева.

- А ты меня помнишь - я упала - и ты помог мне подняться.

- У меня плохая память на лица,- сказал Сева, в темноте пытаясь разглядеть ее черты.

- А вода - теплая, будто подогретая!- сообщил Коля, выскочив на бугорок, где остались его одежда и обувь.

- А лошади возвращаются сами?- спросил Сева.

- Сами,- ответил Коля.

- Да, вспомнил!- воскликнул Сева, обращаясь к девушке.

Сева никогда не был в лесу ночью, и, вообще, он никогда один не был в лесу. Мальчик вошел в лес, как осторожно входят в музей. Сева старался ступать беззвучно и даже затаивал дыха- ние, а потом медленно и глубоко вбирал в себя побольше возду- ха. Он так дышал - будто нырял. И сейчас, когда он остался один - а ему уже давно хотелось побыть одному - как недавно Ляле - мальчик вспомнил о ней, и у него сладко заныло в гру- ди... Вдруг сзади раздался топот, и Сева едва успел отпрыгнуть в сторону. Мимо него промчались на лошадях парни из Воловиков и девушка, которой он однажды помог подняться на катке.

Полина в одно мгновение сбросила с себя платье. Она ока- залась совершенно голая.

- Анатоль, посмотри: правда - я похудела.

Не глядя на нее, Анатоль ответил:

- Правда.

- Нет - посмотри!- потребовала Полина.

Анатоль посмотрел:

- Действительно.

Она стала натягивать на себя платье.

Анатоль не выдержал, поднялся из-за стола и обнял Полину. Почему-то ни одну женщину ему не было так сладостно обнимать как ее.

- Я разделась перед тобой вовсе не для того, чтобы соб- лазнить тебя,- прошептала она.

Анатоль отпустил Полину, зная, что она действительно раз- делась только для того, чтобы спросить у него: похудела ли она.

- Какое хорошее вино ты купил,- сказала она.- Прямо-таки замечательное!

Полина шагнула к столу, налила вина себе, но пить не ста- ла и неожиданно для самой себя бросилась к Анатолю на шею. Анатоль поцеловал ее. Она посмотрела ему в лицо и как-то стра- дальчески улыбнулась. Тут зазвонил звонок в дверь.

- Кому это не спится. Все-таки глубокая ночь,- проговори- ла Полина и торжественно добавила:- Если бы не этот звонок, все продолжалось так банально. А этот звонок приостановил вре- мя.

Она вышла в коридор, прикрыв за собой дверь.

"Наверняка ее любовник,- подумал Анатоль.- Чтобы не вышло истории.- И тут же ревность загрызла его, когда раньше у него не возникало даже подобия этого чувства, и с болью он ощутил, как все-таки сильно любит Полину,- и смягчился, вспомнив про ее одиночество.- Ладно".

Скоро Полина выбежала из прихожей и объявила:

- Это твоя бывшая жена. Она плачет и говорит, что Сева не пришел ночевать.

- Открывай,- махнул Анатоль.

Полина снова отправилась в прихожую. Анатоль налил в ста- кан вина, только не выпил, а плеснул его на ладонь и умылся вином. Тут же в комнате появилась пышная пожилая женщина с хи- мической завивкой на голове.

- Я надеюсь, что ты не пьяный,- сказала она и, подошедши ближе, воскликнула:- Совершенно пьяный, от тебя ужасно несет водкой.

- Водкой от меня не может нести, дорогая,- сказал Ана- толь.- Я пил только вино.

- Очень интересно,- сказала Полина, войдя в комнату вслед за бывшей женой Анатоля.- У меня такое впечатление, что такая сцена уже происходила. Только много лет назад. Я сейчас упаду - у меня кружится голова,- Полина повалилась на диван и захо- хотала.

- Ты Родиону не звонила?- спросил Анатоль у бывшей жены.

- Звонила. Телефон не отвечает.

- Я, конечно, озабочен, что Севы нет дома,- сказал Ана- толь,- однако меня удивляет больше то, как ты нашла сейчас ме- ня. Я у Полины не был, может, десять лет. Я сегодня заехал к ней случайно.

- Случайно?!- вскочила с дивана Полина, перестав сме- яться, и лицо ее осунулось.

Сева остановился и замер. Послышалось еще несколько шагов - и тот, кто шел вслед за мальчиком,- тоже затаился. Сердце сделалось огромным, и Сева не знал, как успокоить его. Он опять шагнул - и у того, кто шел за ним, опять хрустнула под ногами сухая ветка.

Вдруг огромное сердце Севы наполнилось радостью. Он по- нял, кто может так идти за ним.

- Ляля! Я знаю - это ты!

Тишина показалась ему зловещей. Больше он выдержать не мог и побежал, и все время - как бежал - ему казалось, что за ним гонится чудовище.

Когда Сева выбрался из леса, начинало светать, и на просторе не было так страшно, как прежде; и - еще - страх из- немог в нем - это чувство притупилось от усталости; Сева огля- нулся и увидел, как из леса выбежал жеребенок.
 
 

ОБНОВКА

Когда Верочка поставила варить кофе на плиту, раздался звонок. Она поправила на себе халат и, поглядев в глазок, отк- рыла дверь. Появился Глеб - в плаще, с букетом гвоздик и с саквояжем. В эту же минуту зазвонил телефон. Верочка подошла к столику в коридоре и подняла трубку.

- Да,- басом сказала она и раскашлялась, махая Клопакову чтобы раздевался.- Ах, Лиза,- прочистив горло, бодро восклик- нула Верочка и на деревянном с утра ее лице просквозила улыб- ка.- А как же, узнала.

Клопаков цветы положил на столик у телефонного аппарата, неспеша снял плащ и повесил его на вешалку, разулся и нашел себе тапочки - словом, вел себя достаточно уверенно.

Верочка протянула руку куда-то в сторону и замахала паль- чиками, но Глеб как всегда не догадался, и тогда она сама, изогнувшись, растянув телефонный провод, достала до стула, притащила его к столику и уселась, закинув ногу на ногу.

- Вчера? Вчера куда-то ходили, кажется в театр... да, с Клопаковым, ты его не знаешь... Что смотрели? Название спек- такля забыла.

Глеб напомнил:

- "Воздушный поцелуй"... Слышишь?

- Он говорит,- продолжала Верочка,- "Воздушный поце- луй"... Уже пришел, а я еще не умывалась... В театр одевала шелковое коричневое платье с кружевным воротничком и туфли, которые... не замерзла. А как ты?.. Нет... Да... Не подходит? Ты разве растолстела?.. Да... Замечательно... Ты меня заинтри- говала, приходи...

Верочка положила трубку и, поднявшись со стула, прогово- рила:

- Клопаков, я тебя ненавижу!

Тут послышалось, как вскипевший кофе выплескивается на плиту; оттолкнув Глеба, который в нелепой позе, растопырив ру- ки, загородил ей дорогу, Верочка бросилась на кухню.

Она подхватила за длинную ручку кофеварку, выключила газ и протерла тряпкой рыжее пятно на плите.

- Не понимаю,- Глеб последовал за Верочкой на кухню.- Что случилось? Что могло произойти такого, что...

- А ты подумай!- очень резко обратилась к нему Верочка.- Она вылила остаток кофе в чашку, проговорив:- Твоя порция убе- жала. Впрочем, ты к кофе равнодушен. Выпьешь чаю.

Верочка достала из шкафчика сахарницу, положила в чашку одну ложечку, другую... тут опять затрезвонил телефон.

В тесном помещении трудно было разминуться, и Глеб не удержался и обнял Верочку, когда она, проходя мимо к телефону, оказалась слишком близко. Она стала отпихиваться от него. И чем сильнее Клопаков притягивал ее к себе, тем отчаяннее Ве- рочка сопротивлялась - и наконец заехала пощечину. Сразу же Глеб отпустил ее, и Верочка с напряженным вниманием на лице - будто ожидала важного сообщения - успела поднять трубку.

- Алло,- проговорила она, тяжело дыша.- Да... Нет... Не знаю... Наверно. Вы ошиблись номером,- сказала она и положила трубку.

Взгляд ее упал на букет гвоздик, лежавший перед нею на столике у телефона. Она схватила букет и швырнула его в Глеба.

- Не подходи,- проревела она, обливаясь слезами.

Он и не собирался подходить, и тут ступил к ней - Верочка бросилась в комнату, успела стукнуть дверью и - два раза по- вернула ключ в замке.

Он постучал в дверь, в ответ рыдания стали раздаваться усерднее. Клопаков подобрал цветы с пола, нашел на кухне вазу, налил в нее воды и украсил гвоздиками стол. Взял чашку с осты- вающим кофе и сделал глоток, обратно поставил на скатерть, тщательно размешал сахар ложечкой, опять попробовал, затем на- шел в шкафчике кусок черствого черного хлеба, стал грызть его - и запивал кофе.

Хмурое лицо его прояснилось. Он открыл саквояж, достал бумагу и ручку и начал писать.

Рыдания в комнате за стеной утихли. Глеб отложил бумагу, подошел к двери и прислушался.

Верочка словно почувствовала и приподнялась с кровати, на которой лежала лицом в подушке.

- Клопаков!- позвала.

- Что?- сразу же раздался за дверью голос.

- Я не могу тебе открыть, потому что видеть тебя не мо- гу,- сказала Верочка,- только я хочу курить - я немножко при- открою дверь, а ты мне сигаретку...

Послышались отдаляющиеся шаги, а затем: "...к чертовой матери!"

- Ого,- улыбнулась Верочка.

Она прошла по комнате и, отдернув гардину, распахнула дверь на балкон. Ступила на него - лучи солнца теплились на решетке у ног. Верочка перегнулась через перила. Длинные во- лосы ее упали со второго этажа чуть-ли не до земли. Решительно она вернулась в комнату, выдвинула ящик из шкафа и стала счи- тать деньги, потом из замка в двери вынула ключ.

Она вновь появилась на балконе. Села на перила и одну за другой перекинула ноги. Тапочки с них слетели. Верочка ухвати- лась за узор на решетке, закрыла глаза и прыгнула.

На ногах она не удержалась и вымазала ладони жирной зем- лей в цветнике. Натянув тапочки, как ни в чем не бывало, Ве- рочка зашаркала ими по асфальту. Свернула за угол. Мокрое от слез ее лицо на солнце вмиг просохло, и она вслух заметила:

- Как же это он в такую жару в плаще не сопрел?

Навстречу ей брели две соседки.

- Что ты сказала, Верочка?- проговорила одна из них, распахивая демисезонное пальто и вытирая от пота шею.

- Это я про Клопакова, здрасте,- проходя мимо, выпалила Верочка.

- Милая,- сказала ей вторая женщина,- у тебя халат разор- ван под мышкой, левой, не этой, то есть правой.

У тротуара, по которому сновали прохожие, сидела на ящике старуха. Перед ней стоял другой ящик. На нем разложены были сигареты и прочий мелкий товар.

Верочка отсчитала деньги, протянула их старухе и получила пачку дешевых сигарет с фильтром.

- А сколько стоит леденец?- спросила она,- указывая паль- чиком,- вот этот...

- Четыре тысячи.

- А вот эта игрушечка: цыпленочек - мохнатый - и с будто бы серебряными крылышками. И с колокольцем на шейке.

- Двенадцать.

Верочка стала считать деньги.

- А у меня всего одиннадцать осталось.

- Ладно,- буркнула старуха.

Разглядывая цыпленка, Верочка поспешила домой. Колоколь- чик на игрушке позванивал. Шлепая задниками тапочек, Верочка стремительно поднялась по ступенькам на второй этаж и ворва- лась в квартиру - застигнутый врасплох Клопаков с ручкой в ру- ке бросился было за нею, но Верочка, хихикая, успела открыть ключом дверь в свою комнату и тут же закрыть ее с другой сто- роны.

Поставила цыпленка на полочку, распечатала пачку сигарет и закурила; дымила и любовалась на игрушку, и краем глаза уви- дела, как под дверью пододвинулся к ней лист.

Верочка вздохнула и поднялась. Оказалось: не один даже, а несколько листов, исписанных неряшливым почерком. Она прочита- ла одну страничку, даже, может, не страничку, а полстраницы, потушила сигарету в пепельнице, скомкала письмо и тут же в пе- пельнице подожгла его. Нашла чистый большой лист бумаги, одна- ко ручки или карандаша найти не могла и тогда взяла помаду. Открыла колпачок и открутила пахучий яркий ее язычок - и заду- малась. В результате приблизилась к зеркалу и накрасила себе губы, затем перегнула пополам чистый лист и просунула его под дверью. Сразу же Глеб выхватил его. Он развернул бумагу и осмотрел ее с разных сторон.

Клопаков прошелся туда-назад по коридору, сбросил тапоч- ки, надел туфли и даже не зашнуровал их; кстати, не забыл сак- вояжа.

Закрывая за собой дверь, прищемил ею шнурок и едва не упал; опять открыл (тихо) дверь, освободил шнурок и спустился по лестнице.

В беседке у цветущей сирени сидел небритый мужчина. Кло- паков спросил у него:

- Выпить со мной хочешь?

- Не хочу,- проговорил мужчина из беседки; в руках у него дрожал руль от велосипеда.- Руль не купишь?- поинтересовался он.

Глеб прошел между домами и выбрался к улице. Он миновал торговку с сигаретами и резко повернул обратно.

Поднимаясь по ступенькам на второй этаж, он споткнулся и наконец упал; на площадке немного отдышался и позвонил. Он позвонил еще раз и прислушался - из квартиры Верочки не до- носилось никаких звуков. Клопаков поставил саквояж и теперь нашел время зашнуровать туфли. И когда он уже выходил из подъ- езда, заскрипела наверху дверь, и притаившийся под лестницей Глеб увидел, как Верочка выпорхнула от соседей с куском батона в руке.

Через полминуты он набирал из телефона-автомата ее номер.

- Слушай,- сказал Глеб,- все-таки почему ты на меня так рассердилась с самого утра?

- Сколько раз я тебе намекала, Клопаков,- отвечала Вероч- ка,- что терпеть не могу гвоздики. Я люблю розы, нарциссы и еще гладиолусы... Надо воспитывать в себе чуткость,- добавила она, искренне жалея его.

- Я забыл у тебя плащ,- проговорил Глеб, почесывая заты- лок.- Ты сбрось мне его с балкона или лучше я кого-нибудь поп- рошу и пришлю за ним.

- Что за театр ты собираешься устраивать,- перебила Ве- рочка,- и не подумаю в нем участвовать - приходи и забирай,- и положила трубку.

Верочка поспешила в комнату, взяла с полки игрушечного цыпленка, вернулась в прихожую и опустила его в карман плаща Глеба. Тут же раздался в дверь звонок. Верочка открыла - одна- ко вместо Клопакова увидела Анатоля.

- Я забыл у тебя пиджак,- сказал он.

- Проходи,- сказала ему Верочка.

- Обувь не буду снимать - я спешу,- говорил Анатоль, про- ходя за Верочкой в комнату.

Она достала из шкафа пиджак и подала его Анатолю. И не успела ему даже ничего сказать, потому что в дверь еще раз позвонили.

Верочка открыла - вошла Лиза со свертком.

- Чуть не забыла про тебя,- вспохватилась Верочка.- Про- ходи, только обожди немного - я хоть умоюсь.- И уже из ванной, где из душа хлестала вода, закричала, приоткрыв дверь:- Да, сейчас придет Клопаков - скажите ему, что он съел весь хлеб и выпил мой последний кофе! Пускай купит белого хлеба и кофе...

И Лиза, и Анатоль, не ожидая увидеть друг друга, обмерли. Анатоль опомнился первый и, надевая на себя пиджак, сказал:

- Ты же знаешь, я забыл его у Верочки.

В дверь опять позвонили.

- Вот и он!- выглянула из ванной Верочка и закрылась.

Лиза отворила Глебу. Он, как и Анатоль - не разуваясь, прошел на кухню и положил на стол белый хлеб.

- А кофе - не догадался?- спросила Лиза, сохраняя на лице окаменелость.

- Кофе - не догадался,- ответил Клопаков, напяливая на себя в коридоре плащ. И у Глеба на лице ничего не дрогнуло.

Тут к ним подошел Анатоль в пиджаке и сказал Лизе:

- А я уже не думал, что мы встретимся.

- И я не думала,- проговорила Лиза.

Анатолю показалось, что Лиза смотрит на него как-то осо- бенно, как никогда раньше не смотрела. За матовой белизной на ее щеках сквозило пламя.

Как раз выскочила из ванной Верочка - в халате, застегну- том на одну пуговицу, с мокрыми волосами. Они просвистели совсем рядом с Клопаковым; он даже почувствовал у себя на лице брызги. Лиза последовала за ней в комнату и принялась развора- чивать сверток.

- Глеб, не уходи, хоть чаю попьем,- закричала Клопакову Верочка, сбросив с себя халат и уже потом прикрывая дверь.

Невольно Клопаков увидел ее почти обнаженной и почувство- вал усталость. Он сел около телефона и стал набирать номер.

- Извините... что, еще не пришел?.. уже ушел... хорошо, я подожду... да, я согласен... в контейнерах...

Тут зашуршала в новом платье Верочка. За ней выглядывала Лиза.

- Клопаков, посмотри,- заверещала Верочка.- По-моему, за- мечательно! Анатоль!

- Великолепно,- сказал Анатоль, прохаживаясь по коридору взад-вперед.

- Если это может успокоить,- говорил по телефону Клопа- ков.- Хорошо, я слушаю...

- Клопаков, сколько можно разговаривать,- занервничала Верочка, подошла, стуча каблучками, и нажала на рычажок.

Едва сдерживаясь, чтобы не заорать на Верочку, Глеб тихо, как-то вяло спросил:

- Сколько?

- Восемьсот пятьдесят тысяч,- ответила Лиза.

Клопаков аккуратно положил гудящую трубку на аппарат и вынул из саквояжа деньги. Пересчитал их и протянул Лизе.

- Чаю пить не буду,- сказал он металлическим голосом.

И когда Глеб шагал по улице, его сопровождало среди мно- жества разных гудящих звуков и прочего скрежета некое странное позвякиванье; Глеб к нему прислушивался, но не мог понять его происхождения. Наконец, рука (он почувствовал это очень отчет- ливо) сама! направилась в карман плаща и достала из него игру- шечного цыпленка с колокольчиком. И тут сердце Клопакова смяг- чилось. Он ощутил в себе необычайную нежность к Верочке. Кло- паков в который раз повернул обратно. У подъезда он встретил Лизу с Анатолем и постарался показать им свое лицо "холодным". Они разминулись, едва глянув друг на друга.

Когда Верочка его впустила, он сразу же обнял ее и при- нялся целовать. Она вздохнула и, наслаждаясь, зажмурилась. Когда Клопаков ошалел от страсти, она широко распахнула глаза и, оторвавшись от его губ, прошептала:

- И розы - не смертельно-белые - и не грубые - алые, а нежнейшие - бледно-розовые...
 
 

ВОЗДУШНЫЙ ПОЦЕЛУЙ

На мосту поезд загрохотал сильнее. В окне замелькали же- лезные конструкции, за ними внизу текла река, а дальше нахо- дился мост, по которому двигались автомобили. Ляля уставилась в окно, чтобы не глядеть на пассажиров, вернее, чтобы они не обращали внимания на нее. Напротив дремал молодой человек, а рядом с Лялей, на одной скамейке, сидела женщина.

Проснувшись, парень посмотрел в окно, за которым замель- кали городские постройки, затем перевел взгляд на Лялю:

- Чего - скучная?

Ляля не ответила и продолжала торчать в окне.

- Всю дорогу - отвернувшись,- заметил парень.

Ляля тогда оторвалась от окна и сказала:

- Я сегодня не умывалась.

- Почему это так?

- Не успела.

- Не приставай к девушке,- сказала женщина.- Не видишь - у нее плохое настроение.

- Я хочу поднять ей настроение.

- У вас ничего не получится,- сказала Ляля.

- Почему?

- Просто мне надо поплакать, а слез нет.

- И давно нет?- спросил парень.

- Не издевайся,- сказала ему женщина.

- Вчера еще были, а сегодня уже нет,- ответила Ляля.

Поезд подходил к вокзалу; люди в вагоне поднялись и стали толпиться в тамбурах. Ляля продолжала сидеть - ей спешить было некуда - она снова опрокинулась в окно. Тут на перроне она увидела Лизу с Анатолем. Ляля подхватилась и в числе других начала пробираться к выходу.

Поезд остановился. В нем было всего три вагона. В послед- нем вагоне - выбиты стекла. Пассажиры стали выходить из ваго- нов и хлопать дверью в вокзале. Толпа рассеялась. Ляля опять увидела Анатоля и Лизу и подбежала к ним.

- Нашлась,- обрадовалась Лиза.- Где ты была?

- Ты уезжаешь?- спросила Ляля.

- Иди скорее в кассу, бери билет!- скомандовала Лиза.- У тебя деньги есть?

Ляля выхватила из сумочки кошелек, но послышался свисток подъезжающего скорого поезда.

- Уже не успеть,- сказал Анатоль, глядя на часы.

- Ладно, уедешь следующим,- сказала Лиза.

- Да,- подтвердил Анатоль,- лучше не спешить. А я тебя, Ляля, провожу на следующий поезд.- И обратился к Лизе:- Какой у тебя вагон?

- Пятый.

Анатоль с Лизой перебрались на второй путь и пошли по перрону. Ляля поспешила за ними. Скорый поезд остановился. У пятого вагона Анатоль поцеловал Лизу.

- Когда в следующий раз приедешь?- спросил он у нее.

- Так сразу не могу ответить,- задумалась Лиза, показывая билет проводнице.

- Проходите,- сказала проводница.

- Я позвоню,- сказал Анатоль.

Они еще раз поцеловались, и Лиза поднялась по ступенькам в вагон. Поезд тронулся с места. Ляля и Анатоль пошли назад, к вокзалу.

- У меня есть время,- сказал Ляле Анатоль,- если хочешь, можно погулять по городу, а уедешь вечером.

- Да, хочу,- сказала Ляля.- Только сперва надо купить би- лет.

Анатоль с Лялей прошли около дизеля с тремя вагонами. Послышалось, как загрохотал на мосту через реку скорый поезд, на котором уехала Лиза. На вокзале, не доходя до касс, Анатоль сказал Ляле:

- Остановись, пожалуйста...

Ляля оглянулась на него, раскрывая кошелек.

- Я делаю тебе предложение,- проговорил ей Анатоль очень тихо - так - чтобы эти слова услышала она одна - на вокзале звуки раздавались гулкие.

Ляля подумала и сказала:

- Я согласна с одним условием.

- С каким?- прошептал Анатоль.

- Я хочу сегодня покататься на колесе обозрения.

- Какой ты однако еще ребенок,- не выдержал Анатоль.

- Просто мне так хочется,- сказала Ляля.

Она умылась у фонтана, затем из сумочки достала коробочку с тенями, раскрыла ее, но долго не прихорашивалась - показался Анатоль вместе с мужчиной в костюме и при галстуке.

Ляля поспешила за Анатолем. Через несколько минут они уселись в кабинке, внизу колеса, напротив друг друга. Анатоль был очень доволен. Администратор защелкнул на цепочку вход в кабинку, что положено по инструкции, затем отошел к будке, об- битой жестью, и нажал на рычаг. Механизмы завизжали, и колесо обозрения начало вращаться.

- Как мы не догадались,- засмеялся Анатоль.- Надо было захватить с собой бутылку шампанского и фужеры и - пока колесо сделает оборот - оприходовать ее. Я, хотя за рулем, но в такой день...

- Это всегда так,- сказала Ляля, доставая из сумочки ко- робочку с тенями и открывая ее,- хорошая мысль приходит потом.

Она погляделась в зеркальце и стала щеточкой осторожно притрагиваться к ресницам.

- Ляля,- сказал Анатоль,- я заплатил приличные деньги, чтобы мы именно сегодня, когда у них в понедельник выходной, покатались. Я случайно нарвался на администратора... Посмотри вокруг, ведь ты так хотела...

- Анатоль, я не могу находиться на людях с одним обрабо- танным глазом, а с другим...- и она продолжала мазать щеточ- кой.- Ты что не видишь, что у меня один глаз такой, а другой - такой?

- Не видел,- ответил Анатоль.- Я был занят.

- А я в это время, пока ты договаривался, успела сделать один глаз,- сказала Ляля.- Что это за шум внизу?

Анатоль тоже глянул вниз:

- По-моему, еще одна парочка захотела прокатиться, как мы, но их не пускают.

Молодой человек под колесом размахивал руками. Админист- ратор что-то сказал ему и непочтительно отвернулся. Девушка оскорбилась и, забыв про своего кавалера, очень быстро пошла вдоль забора из железной сетки и зацепилась развевающейся на ветру косынкой. Косынка слетела с ее волос и осталась висеть на проволоке - и девушке пришлось вернуться.

- Как часто люди стремятся к тому, что на самом деле ни- чего особенного не представляет,- сказала Ляля, глядя в зер- кальце и прихорашиваясь.

- Ляля!- воскликнул Анатоль, не слушая ее,- посмотри! Отсюда виден даже мой дом!

- Где?- спросила Ляля, не отрываясь от зеркальца.

- Вон! в той стороне!

Тут колесо издало такой звук, что Ляля побледнела.

- Как эта железяка скрежещет!- Ляля только теперь обрати- ла внимание: колесо насквозь было ржавое.- А что - если оно развалится?

- Посмотри! за белым длинным забором...- Анатоль огля- нулся на Лялю и увидел, что она не смотрит, куда он указыва- ет.- Слушай!- закричал он ей.- Убери свои принадлежности, ина- че я их выброшу!

- А что тебе мои принадлежности?- вспыхнула Ляля.- Разве я тебе мешаю смотреть, куда тебе хочется? И ты мне не запрещай!

- Еще бы ты запретила мне смотреть...

- Ты бы лучше посмотрел на меня,- разволновалась Ляля.- Тоже мне жених нашелся! Что ты как маленький - будто тебе пять лет. Дома своего не видел! Сколько тебе лет?!

- Какое тебе дело, сколько мне лет,- обиделся Анатоль, который был гораздо старше своей невесты.

- Мне до тебя совсем нет никакого дела!- завопила Ляля. Она была готова слететь отсюда на крыльях, чтобы не видеть Анатоля.- Затянул меня на это чертово колесо!

- Это я тебя затянул?- изумился Анатоль.

- Да - ты, а кто же?- изумилась Ляля.

В этот момент колесо завизжало, дернулось несколько раз и остановилось, но ни Ляля, ни Анатоль не заметили этого.

- Я?

- Ты! Ты!

- В таком случае я ненормальный,- и Анатоль, не находя слов, замолчал и тут же с раздражением добавил, поглядев вниз на маленького с высоты администратора, который суетился и раз- махивал руками,- что это он кричит?

- А ты еще и глухой,- издевалась Ляля.- Он кричит, что сейчас привезут какого-то Гришку.

Гриша ударил ломом. Еще раз! И еще... Опять завизжало и загрохотало. Гриша вылез из будочки и, зажмурившись, из-под козырька, посмотрел вверх на колесо.

Он был небрит и успел немного выпить, и настроение у него было превосходное. Гришка поднес к сизым губам заскорузлые пальцы, затем поднял их над собой и послал вверх воздушный по- целуй.

Однако там, на колесе, происходило нечто странное. Разда- вались вопли, стоны, взвизги; и наконец посыпались вниз разные предметы... 


Проголосуйте
за это произведение


Русский переплет

Aport Ranker

Copyright (c) "Русский переплет"

Rambler's Top100